Le zucche e i loro utilizzi: alcune per Halloween, altre in pentola!

La zucca (Cucurbita L.) è una pianta annuale della famiglia Cucurbitaceae, che comprende circa 130 generi e più di 800 specie, motivo per cui si ritiene che sia la verdura più diversificata in termini di caratteristiche come dimensioni, forma, colore.

Le zucche fioriscono da luglio a settembre e i semi maturano da agosto a ottobre.
L’origine della zucca non è stata chiaramente identificata, ma si suppone che sia stata coltivata per la prima volta nell’attuale Messico già nel 5500 aC.

Attualmente le zucche sono comuni quasi in tutto il mondo: Europa, Nord e Sud America, alcune regioni dell’ Asia (India, Cina).
Nel 2013, la produzione globale di zucca ha avuto una crescita di 24.679.859 tonnellate. Cina (7155.250 tonnellate), India (4900.000 tonnellate) e Russia (1128.205 tonnellate) hanno la quota maggiore nella produzione mondiale.

Quasi tutti gli organi della pianta di zucca (frutti, fiori, foglie, radici, germogli e semi) sono commestibili salvo alcune varietà di zucca decorative ( sono quelle usate per Halloween! ).

Prima del consumo la zucca viene solitamente bollita, cotta o trasformata in confetture, succhi di frutta, marmellate, ecc. È anche usata nell’industria alimentare come ingrediente di dolci, prodotti da forno e alimenti per bambini.

La polpa di zucca è una fonte di carotenoidi e finora, la maggior parte degli studi sulla composizione chimica si sono concentrati sul contenuto di questi, ma ci sono stati pochi studi su altri composti bioattivi, che sono altrettanto importanti per la nutrizione e in quanto inibiscono lo sviluppo di numerose malattie della società del benessere.

Il contenuto dei carotenoidi nella zucca è stato infatti documentato in un gran numero di pubblicazioni, tuttavia, finora, non c’è stata alcuna analisi complessa del profilo degli altri composti bioattivi, come polifenoli (flavonoidi e acidi fenolici), tocoferoli, minerali (K, Ca, Mg, Na, Fe, Cu), vitamine (C, B1, folati), di cui sono state confermate le proprietà di inibizione delle malattie cardiovascolari, gastrointestinali, infettive e neurodegenerative, e un effetto terapeutico nei disturbi del metabolismo dei carboidrati.

I carotenoidi (zeaxantina, luteina e β-carotene) sono stati trovati in tutte le specie di zucca, in percentuali variabili.

Il contenuto dei composti bioattivi dipende oltre che dalla varietà di zucca anche dalle condizioni di crescita, il periodo di maturazione e il tempo di conservazione della zucca.

Sembra che durante la crescita e la maturazione della pianta, così come durante lo stoccaggio, la percentuale dei singoli carotenoidi possa modificarsi.
Infatti sembra che durante lo stoccaggio di polpa di zucca, la concentrazione di luteina aumenta, mentre il beta-carotene diminuisce.

I cambiamenti nei carotenoidi dipendono anche dall’esposizione al sole, dalla temperatura, dalla disponibilità di acqua e dalla composizione del suolo.

Si ritiene che la più alta concentrazione di carotenoidi si verifichi nelle prime fasi della formazione della frutta. Dopo la maturazione, il contenuto di questi composti è significativamente ridotto.

Gli studi hanno mostrato che le zucche di varietà “cultivar” contengono grandi quantità di carotenoidi individuali (β-carotene, luteina e zeaxantina).

Le analisi hanno confermato che all’interno di una specie di zucca, a seconda delle diverse varietà, ci sono molte differenze significative nel contenuto del composto bioattivo. Le differenze più significative sono state riscontrate per i composti polifenolici (acido sinapico, quercetina), minerali (potassio, magnesio, ferro) e vitamine (vitamina C, folati).

Il fattore principale che può influenzare tali discrepanze sono le condizioni ambientali, principalmente le condizioni meteorologiche, la zona climatica, i metodi di coltivazione (ad esempio l’uso di fertilizzanti, il tempo di semina e di raccolta), le condizioni di stoccaggio per le zucche raccolte (temperatura, tempo).

La presenza di polifenoli e carotenoidi (principalmente β-carotene) può probabilmente migliorare il meccanismo di difesa antiossidante, prevenendo gli effetti nocivi dei radicali liberi, che causano molte malattie, come l’ipertensione, l’aterosclerosi, il diabete di tipo 2 e il cancro.

La vitamina C contenuta nella polpa di zucca può influenzare positivamente l’immunità e contribuire all’aumento dell’assorbimento del ferro dalla dieta.

La polpa di zucca contiene elevate quantità di potassio, che è necessario per il corretto funzionamento del sistema nervoso e dei muscoli, e aiuta anche a mantenere la pressione sanguigna normale.

Confermata anche la presenza di vitamina B1 (tiamina) e B9 (folati)

I risultati della ricerca hanno quindi confermato l’alto valore nutrizionale della zucca e la sua utilità per la produzione di alimenti funzionali (nutraceutici) per migliorare la salute dell’uomo.

 

 

 

SITOGRAFIA/BIBLIOGRAFIA

“The Profile of Carotenoids and Other Bioactive Molecules in Various Pumpkin Fruits (Cucurbita maxima Duchesne) Cultivars“Bartosz Kulczy ´nski and Anna Gramza-Michałowska

“Evaluation of bioactivity of butternut squash (Cucurbita moschata D.) seeds and skin” Haoxin Li

 

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Difese immunitarie e patologie invernali

Il sistema immunitario protegge l’ospite da agenti ambientali nocivi, in particolare organismi patogeni, che possono essere batteri, virus, funghi o parassiti.

Per affrontare una tale serie di minacce, il sistema immunitario umano si è evoluto per includere una miriade di tipi di cellule, molecole e risposte funzionali.

Il sistema immunitario è sempre attivo, svolgendo un’azione di sorveglianza, ma la sua attività aumenta se l’individuo viene infettato. Questa maggiore attività è accompagnata da un aumento del tasso di metabolismo, che richiede fonti di energia, substrati per la biosintesi e molecole regolatorie.

Queste fonti di energia, substrati e molecole regolatorie sono in ultima analisi derivanti dalla dieta.

Quindi un adeguato apporto di una vasta gamma di nutrienti è essenziale per sostenere il sistema immunitario a funzionare in modo ottimale.

Coronavirus

I coronavirus sono un grande gruppo di virus ad RNA a filamento singolo che sono comuni tra mammiferi e uccelli. 

I coronavirus causano malattie respiratorie e, meno frequentemente, gastrointestinali. 

I sintomi respiratori causati dai coronavirus possono variare da sintomi comuni simili a raffreddore o lievi influenzali fino a polmonite grave.

Nel dicembre 2019, un nuovo tipo di coronavirus che causa polmonite e morte è stato identificato a Wuhan, Cina; questo nuovo coronavirus è chiamato SARS-CoV-2 perché è geneticamente simile alla SARS-CoV che ha causato l’epidemia del 2002 della sindrome da distress respiratorio acuto grave.

Infatti, SARS-CoV-2 è il settimo coronavirus umano conosciuto.  

Tuttavia, SARS-CoV-2 è nuovo al sistema immunitario umano e quindi non c’era alcuna immunità naturale esistente contro di esso.

Questo è probabilmente il motivo per cui SARS-CoV-2 si è diffuso così rapidamente.

Le persone anziane, in particolare quelle con co-morbilità pre-esistenti come il diabete, le malattie cardiovascolari, le malattie respiratorie e l’ipertensione, sono particolarmente sensibili ai sintomi gravi e alla mortalità, così come gli individui con sistema immunitario soppresso.

Attualmente non esiste alcun trattamento per l’infezione da SARS-CoV-2 (COVID-19).

Le strategie attuali mirano a limitare la diffusione del virus impedendo il contatto tra le persone.

È in corso la ricerca di vaccini per offrire una protezione immunitaria contro la SARS-CoV-2 e di trattamenti farmacologici per prevenire la replicazione del virus.

Nel frattempo, dovrebbero essere adottati approcci per garantire che il sistema immunitario degli individui sia ben supportato.

L’alimentazione dovrebbe essere in prima linea in questi approcci.

Il sistema immunitario si attiva una volta che un individuo è esposto a un agente infettivo.

Tuttavia, la natura degli agenti infettivi varia e quindi il sistema immunitario richiede approcci diversi per trattare diversi tipi di agenti infettivi.

La maggior parte dei batteri non invade le cellule dell’ospitante e rimane accessibile al sistema immunitario dell’ospite; spesso questi batteri sono inghiottiti da cellule fagocitiche innate (tipicamente

neutrofili, monociti, macrofagi, cellule dendritiche), uccisi all’interno di vacuoli fagocitici intracellulari e poi digeriti.

Questa risposta ai batteri extracellulari è chiaramente mirata a uccidere quei batteri.

I virus (e alcuni batteri) invadono le cellule ospitanti piuttosto che rimanere esclusivamente extracellulari; questo può innescare la presentazione di antigeni sulla superficie delle cellule infette. Il riconoscimento di questi antigeni da parte dei linfociti T comporta l’uccisione della cellula ospite che presenta l’antigene. Anche le cellule natural killer riconoscono le cellule infettate da virus e agiscono in modo analogo ai linfociti T uccidendo le cellule infette.

Pertanto, questa risposta alle cellule infettate da virus è mirata ad uccidere le stesse cellule ospitanti colpite dal virus.

Ci sono quattro funzioni generali del sistema immunitario che consentono una difesa efficace dell’ospite:

  1. Creazione di una barriera per impedire agli agenti patogeni di entrare nel corpo.
  2. Identificare gli agenti patogeni.
  3. Eliminazione degli agenti patogeni.
  4. Generazione di una memoria immunologica.

1- Funzione barriera

La funzione barriera del sistema immunitario agisce per impedire agli agenti patogeni di entrare nel corpo dall’ambiente esterno. Questo include barriere fisiche come la pelle e strati mucosi (tratto gastrointestinale, tratto respiratorio, tratto genitourinario); barriere chimiche come il pH acido dello stomaco; e barriere biologiche come la presenza di organismi commensali sulla pelle e nel tratto intestinale, secrezioni come IgA e proteine antimicrobali in saliva e lacrime, e il sistema del complemento.

2- Identificazione degli agenti patogeni

I patogeni sono riconosciuti dalle cellule del sistema immunitario innato, come macrofagi, monociti e cellule dendritiche. Ciò si ottiene attraverso la presenza di recettori di riconoscimento che riconoscono strutture molecolari generali che sono ampiamente condivise da gruppi di agenti patogeni. Quando i recettori riconoscono le strutture microbiche, viene attivata la prima linea di risposte difensive dell’ospite.

3- Eliminazione degli agenti patogeni

Come accennato in precedenza, i batteri extracellulari possono essere inghiottiti da cellule fagocitiche che includono macrofagi e cellule dendritiche. Dopo la digestione dei batteri internalizzati, frammenti di peptidi, chiamato antigeni, sono presentati sulla superficie delle cellule fagocitiche ai linfociti T. I linfociti T attivati proliferano e producono citochine tra cui interleuchina e interferone che promuovono la produzione di anticorpi specifici dell’antigene da parte dei linfociti B. Questi anticorpi ricoprono i batteri, neutralizzandoli e rendendo più efficiente il processo di fagocitosi.

Parallelamente alla fagocitosi, il riconoscimento innato delle cellule immunitarie dei patogeni innesca l’infiammazione.

4- Memoria immunologica

La memoria immunologica si riferisce alla capacità del sistema immunitario di riconoscere rapidamente e specificamente un antigene che il corpo ha incontrato in precedenza e avviare la corrispondente risposta immunitaria.

Ci sono due aspetti della memoria immunologica.

In primo luogo, gli anticorpi possono persistere nella circolazione per molti mesi a molti anni, fornendo protezione contro la reinfezione.

In secondo luogo, dopo la cessazione di una risposta immunitaria attiva, ne rimane memoria e linfociti T e linfociti B sono in uno stato di riposo, ma se incontrano lo stesso antigene che ha innescato la loro formazione sono in grado di rispondere immediatamente e portare a una rapida eliminazione della fonte dell’antigene.

Le cellule di memoria hanno una lunga vita (fino a diversi decenni).

La memoria immunologica è alla base della vaccinazione.

Effetto dell’invecchiamento sul sistema immunitario

L’invecchiamento può essere associato a una perdita di competenza immunitaria, un processo chiamato immuno-senescenza.

Un fattore legato all’immuno-senescenza è la diminuzione della produzione di cellule immunitarie da parte del midollo osseo, il sito di origine di tutte le cellule immunitarie.

L’immuno-senescenza significa che, rispetto agli adulti più giovani, le persone anziane hanno maggior suscettibilità alle infezioni, tra cui infezioni delle vie respiratorie e polmonite e minor risposta alla vaccinazione. 

L’immuno-senescenza può essere un fattore che predispone le persone anziane a infezioni da COVID-19 più gravi.

Paradossalmente, l’invecchiamento è anche legato ad un aumento delle concentrazioni di sangue di molti mediatori infiammatori.

Questo contribuisce un aumento del rischio di condizioni croniche di invecchiamento come malattie cardiovascolari, malattie metaboliche (diabete, malattia epatica grassa non alcolica), neuro-degenerazione e alcuni tumori e può predisporre a una risposta infiammatoria eccessiva. Sebbene l’infiammazione sia parte della risposta immunitaria innata e l’immunità innata e acquisita dovrebbe funzionare in modo coordinato e integrato, un’eccessiva risposta infiammatoria può risultare controproducente.

Effetto dell’obesità sul sistema immunitario

Rispetto agli individui di peso sano, gli obesi hanno maggior suscettibilità a una serie di infezioni batteriche, virali e fungine, e minore risposta alla vaccinazione

Ad esempio, durante la pandemia di virus dell’influenza H1N1 del 2009, gli individui obesi hanno mostrato risposte antivirali ritardate e indebolite all’infezione e un recupero più scarso dalla malattia rispetto agli individui sani di peso. 

L’obesità è anche legata ad un aumento delle concentrazioni nel sangue di molti mediatori infiammatori, cioè ad uno stato di infiammazione cronica di basso grado.

Questo può predisporre a una risposta infiammatoria eccessiva quando l’individuo è infettato.

Così, l’obesità può essere un fattore che predispone alle conseguenze più gravi del COVID-19.

A sostegno di questa affermazione, un rapporto francese ha rilevato che l’85,7% degli individui obesi infetti da SARS-CoV-2 richiedeva ventilazione meccanica rispetto al 47,1% degli individui malati ma normopeso.

Nutrizione, immunità e infezione

Il sistema immunitario funziona in ogni momento, ma le cellule si attivano dalla presenza di agenti patogeni.

Questa attivazione si traduce in un aumento significativo della domanda del sistema immunitario per substrati che producono energia (glucosio, aminoacidi e acidi grassi).

L’attivazione della risposta immunitaria induce la produzione di mediatori derivati dai lipidi come prostaglandine e leucotrieni e di molti tipi diversi di proteine tra cui immunoglobuline, chemiochine, citochine, recettori delle citochine e altre molecole durante la fase acuta.

Ciò richiede la disponibilità degli acidi grassi e degli aminoacidi, rispettivamente.

Inoltre servono molte vitamine e sali minerali come cofattori.

Gli amminoacidi (ad esempio, l’arginina) sono precursori della sintesi delle poliamine, che hanno ruoli nella regolazione della replicazione del DNA e nella divisione cellulare.

Vari micronutrienti (ad esempio, ferro, folato, zinco, magnesio) sono coinvolti anche nella sintesi di nucleotidi e acido nucleico. Alcuni nutrienti, come le vitamine A e D, e i loro metaboliti sono regolatori diretti dell’espressione genica nelle cellule immunitarie e svolgono un ruolo chiave nella maturazione, differenziazione e reattività delle cellule immunitarie.

Inoltre l’ospite ha bisogno di vitamine antiossidanti classiche (vitamine C ed E) e di enzimi antiossidanti (superossido dismutasi, catalasi e glutatione perossidasi); questi ultimi richiedono a loro volta, manganese, rame, zinco, ferro e selenio.

Quindi una buona alimentazione crea un ambiente in cui il sistema immunitario è in grado di rispondere adeguatamente. Al contrario, una cattiva alimentazione crea un ambiente in cui il sistema immunitario

non può rispondere bene.

Sia i disturbi immunitari che la suscettibilità all’infezione possono essere migliorati correggendo le carenze che mostrano una relazione causale tra la disponibilità di nutrienti specifici e le difese immunitarie.

Lo riconosce l’Autorità europea per la sicurezza alimentare che riconosce una funzione positiva sul sistema immunitario delle vitamine A, B6B12, C, D e folato (vitamina B9) e per gli elementi zinco, ferro, selenio e rame. 

Vitamina A, immunità e infezione

Ci sono molti studi sul ruolo della vitamina A e dei suoi metaboliti nell’immunità e nella suscettibilità dell’ospite all’infezione.

La vitamina A è importante per la normale differenziazione del tessuto epiteliale e per la maturazione e la funzione delle cellule immunitarie. Così, una carenza di vitamina A è associata ad un’alterata funzione

barriera, minori risposte immunitarie e una maggiore suscettibilità a una serie di infezioni.

Alcuni studi hanno inoltre dimostrato che la carenza di vitamina A predispone a infezioni respiratorie, diarrea e morbillo grave.

Vitamine del gruppo B, immunità e infezione

Le vitamine del gruppo B sono coinvolte nella regolazione immunitaria intestinale, contribuendo così alla funzione della sua barriera. Vitamine B6 e B12 e folato supportano l’attività delle cellule natural killer e dei linfociti T, effetti che sono importanti nella difesa antivirale.

La carenza di acido folico negli animali provoca atrofia di timo e milza e diminuisce il numero di linfociti T circolanti. Anche la proliferazione dei linfociti della milza è ridotta, ma la capacità fagocitica e battericida dei neutrofili appare invariata.

Al contrario, la carenza di vitamina B12 diminuisce la capacità di uccisione batterica da parte dei neutrofili, mentre la carenza di vitamina B6 provoca atrofia di timo e milza, diminuzione di linfociti T ematici e proliferazione di linfociti alterati.

Vitamina C, immunità e infezione

La vitamina C è necessaria per la biosintesi del collagene ed è fondamentale per mantenere l’integrità epiteliale. Ha anche ruoli in diversi aspetti dell’immunità, tra cui la migrazione di leucociti a siti di infezione, fagocitosi e uccisione batterica, attività delle cellule natural killer, funzione di linfociti T e produzione di anticorpi.

Una dieta carente di vitamina C ha diminuito le risposte immunitarie mediate dai linfociti T e aumentato la suscettibilità a una varietà di infezioni. 

L’integrazione con la vitamina C ha dimostrato di diminuire la durata e la gravità delle infezioni del tratto respiratorio superiore, come il raffreddore comune, soprattutto nelle persone sotto stress fisico.

Vitamina D, immunità e infezione

I recettori della vitamina D sono stati identificati nella maggior parte delle cellule immunitarie inoltre alcune cellule del sistema immunitario possono sintetizzare la forma attiva di vitamina D dal suo precursore, suggerendo che essa abbia importanti proprietà immuno-regolatorie.

La vitamina D migliora l’integrità epiteliale e induce la sintesi di peptidi antimicrobici (ad esempio, cathelicidina) in cellule epiteliali e macrofagi, che migliora direttamente la difesa dell’ospite.

La vitamina D promuove inoltre la differenziazione dei monociti a macrofagi e aumenta la fagocitosi, la produzione di superossido e l’uccisione batterica da parte delle cellule immunitarie innate.

Sembra che esista una relazione lineare inversa tra i livelli di vitamina D e le infezioni delle vie respiratorie. Gli individui con basso stato di vitamina D hanno infatti un rischio maggiore di infezioni virali delle vie respiratorie.

Vitamina E, immunità e infezione

Negli animali da laboratorio, la carenza di vitamina E diminuisce la proliferazione dei linfociti, l’attività delle cellule natural killer, la produzione di anticorpi specifici dopo la vaccinazione e la fagocitosi da parte dei neutrofili.

La carenza di vitamina E aumenta anche la suscettibilità degli animali agli agenti patogeni infettivi.

L’integrazione con la vitamina E nella dieta degli animali da laboratorio migliora la produzione di anticorpi, la proliferazione dei linfociti, la produzione di citochine, l’attività natural killer e la fagocitosi

ad opera dei macrofagi.

Sembra che vi sia un particolare beneficio della vitamina E per gli anziani. Dosi elevate di vitamina E (800 mg/giorno) hanno migliorato l’immunità, le risposte alla vaccinazione, e ad esempio al virus dell’epatite B.

Ha inoltre ridotto l’incidenza di polmonite nei fumatori. 

Zinco, immunità e infezione

Lo zinco inibisce la polimerasi dell’RNA richiesta dai virus dell’RNA, come i coronavirus, per replicarsi, suggerendo che lo zinco possa svolgere un ruolo chiave nella difesa dell’ospite contro i virus dell’RNA.

La carenza di zinco ha un impatto marcato sul midollo osseo, diminuendo il numero di cellule precursori immunitarie.

Pertanto, lo zinco è importante per mantenere i numeri di linfociti T e B.

La carenza di zinco compromette molti aspetti dell’immunità innata, tra cui la fagocitosi e l’attività natural killer.

Lo zinco supporta anche il rilascio di neutrofili che catturano i microbi. 

Lo zinco supporta la proliferazione di linfociti T, cellule chiave nella difesa antivirale.

I pazienti con sindrome di malassorbimento di zinco mostrano gravi danni immunitari e una maggiore suscettibilità alle infezioni batteriche, virali e fungine.

Correggere la carenza di zinco riduce la probabilità di diarrea e di infezioni respiratorie e cutanee, anche se alcuni studi non riescono a dimostrare il beneficio dell’integrazione dello zinco nelle malattie respiratorie. 

Rame, immunità e infezione

Il rame stesso ha proprietà antimicrobiche.

Il rame supporta la funzione di neutrofili, monociti e macrofagi e l’attività delle cellule natural killer.

Promuove le risposte dei linfociti T come la proliferazione e la produzione di interleuchine.

I bambini con la sindrome di Menke, una rara malattia congenita con completa assenza della proteina ceruloplasmina che trasporta il rame, mostrano disturbi immunitari e hanno un aumento di infezioni batteriche, diarrea e polmonite. 

Selenio, immunità e infezione

La carenza di selenio negli animali da laboratorio colpisce negativamente diversi componenti dell’immunità sia innata che acquisita, tra cui la funzione dei linfociti T e B, compresa la produzione di anticorpi e aumenta la suscettibilità alle infezioni

È stato dimostrato che la carenza di selenio potrebbe causare mutazioni del coxsackievirus, del virus della poliomielite e del virus dell’influenza murina aumentandone la virulenza. Quindi una carenza di selenio potrebbe provocare l’emergere di ceppi più patogeni del virus, aumentando così i rischi associati all’infezione virale. L’integrazione con selenio (da 100 a 300 g/giorno) potrebbe migliorare vari aspetti della funzione immunitaria negli esseri umani, anche negli anziani. L’integrazione con selenio (50-100g/giorno) negli adulti nel Regno Unito ha migliorato la loro risposta immunitaria al vaccino contro il poliovirus.

Ferro, immunità e infezione

La carenza di ferro induce l’atrofia del timo, la produzione di linfociti T e ha molti effetti sulla funzione immunitaria negli esseri umani. Tuttavia, la relazione tra carenza di ferro e suscettibilità all’infezione rimane complessa. 

Nei tropici, nei bambini di tutte le età, il ferro a dosi superiori a una particolare soglia, è stato associato con aumento del rischio di malaria e altre infezioni, tra cui la polmonite. Pertanto, l’integrazione di ferro nelle aree endemiche per la malaria non è consigliato, in particolare dosi elevate nei giovani, adulti con immunità compromessa e durante il picco di stagione di trasmissione della malattia. Ci sono diverse spiegazioni per gli effetti dannosi della somministrazione di ferro durante le infezioni. In primo luogo, il sovraccarico di ferro causa compromissione della funzione immunitaria. In secondo luogo, l’eccesso di ferro favorisce l’infiammazione. In terzo luogo, alcuni microrganismi utilizzano ferro per la loro crescita.

Microbiota intestinale, immunità e infezione

Il corpo umano è ospite di un numero significativo di batteri e altri organismi che colonizzano aree interne ed esterne, come la pelle, la bocca e l’intestino. La comunità di organismi in una particolare posizione è indicata come il microbiota. Il microbiota intestinale mostra un alto grado di variabilità tra gli individui, che riflette diverse esposizioni a fattori ambientali e l’influenza del fenotipo ospite come l’età e l’etnia. L’intestino crasso è il sito del maggior numero e diversità di specie batteriche.

Il microbiota intestinale è fortemente influenzato dalla dieta abituale. 

Inoltre, sia l’invecchiamento che la presenza o l’assenza di malattia influenzano in modo significativo la composizione del microbiota. 

Ad esempio, con l’invecchiamento, il numero e la diversità dei bifidobatteri diminuiscono, mentre aumentano i batteri tra cui streptococchi, stafilococchi, enterococchi e enterobatteri. 

La situazione di microbiota intestinale anormale, chiamato disbiosi, è visto nell’obesità e negli individui con condizioni croniche legate all’età

È interessante notare che alcuni pazienti cinesi con COVID-19 hanno mostrato disbiosi intestinale con basso numero di lactobacilli e bifidobatteri.

Microbiota intestinale, probiotici e sistema immunitario

La malattia e l’uso di antibiotici possono interrompere la barriera intestinale, creando un ambiente che favorisce la crescita di organismi patogeni. Ma fornendo batteri esogeni, chiamati probiotici, si può contribuire al mantenimento della barriera gastrointestinale dell’ospite. 

Organismi probiotici si trovano negli alimenti fermentati tra cui e latti fermentati; gli organismi più comunemente utilizzati in commercio sono vari lactobacilli e bifidobatteri. 

Questi organismi sono in grado di colonizzare temporaneamente l’intestino e creare una barriera fisica. 

Alcuni dei prodotti del metabolismo di entrambi i batteri, sia commensali endogeni che batteri probiotici, sono acido lattico e proteine antimicrobiche, che possono inibire direttamente la crescita di agenti patogeni. 

I batteri probiotici possono anche competere con alcuni batteri patogeni per i nutrienti disponibili. Oltre a queste interazioni dirette tra gli organismi commensali e probiotici da un lato e gli agenti patogeni dall’altro, gli organismi commensali e probiotici possono interagire con l’epitelio intestinale dell’ospite e i tessuti immunitari associati all’intestino. Studi recenti confermano che i probiotici o i prebiotici (di solito sono oligosaccaridi non digeribili che agiscono come combustibili per alcuni tipi di batteri che ne migliorano la crescita) migliorano la risposta alla vaccinazione stagionale dell’influenza negli adulti. 

Batteri probiotici e infezioni gastrointestinali

Un certo numero di studi nei bambini segnalano minore incidenza e durata della diarrea con alcuni probiotici. Lactobacillus paracasei riduce il rischio di diarrea, L actobacillus acidophilus ne riduce la durata, i probiotici e simbiotici (combinazioni di probiotici e prebiotici) riducono la durata e accelerano il recupero, Lactobacillus rhamnosus, Ilctobacillus reuteri, bacillus clausii riducono la durata della diarrea. Negli adulti i probiotici proteggono contro la diarrea associata agli antibiotici, soprattutto negli adulti di età compresa tra 18 e 64 anni, ma non negli adulti più anziani (>65 anni)

I probiotici riducono il rischio di diarrea associata a Clostridium difficile, soprattutto Lactobacillus casei e L. rhamnosus 

Il Manuale di prevenzione e trattamento COVID-19 recentemente pubblicato commenta che “alcuni pazienti COVID-19 hanno sintomi gastrointestinali (come dolore addominale e diarrea) a causa di infezione virale diretta della mucosa intestinale o farmaci anti-virali e anti-infettivi”.

Il manuale prosegue dicendo che la disbiosi osservata in questi pazienti “può portare alla traslocazione batterica e all’infezione secondaria, quindi è importante mantenere l’equilibrio della microflora intestinale [cioè microbiota] ”

Tuttavia “non vi è alcuna prova clinica diretta che la modulazione del microbiota intestinale svolga un ruolo terapeutico nel trattamento del COVID-19”.

Batteri probiotici e infezioni respiratorie

Il microbiota intestinale sembra essere protettivo contro l’infezione respiratoria, poiché il suo esaurimento o assenza nei topi porta a risposte immunitarie alterati e peggiora gli esiti a seguito di infezioni respiratorie batteriche o virali. Queste osservazioni suggeriscono un asse intestino-polmone di una certa importanza nel mantenere la funzione respiratoria durante l’infezione.

Nel loro insieme, i risultati degli studi forniscono prove che i probiotici, in particolare alcuni lactobacilli e bifidobatteri, riducono l’incidenza, e migliorano gli esiti, delle infezioni respiratorie negli esseri umani.

 

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SITOGRAFIA/BIBLIOGRAFIA

“Nutrizione, immunità e COVID-19”, Philip PC Calder

 

Esculus hippocastanum, o castagna di cavallo

Chi lavora molte ore in piedi o persone in età possono accusare una sensazione di gonfiore e pesantezza alle gambe.

Il gonfiore è causato dall’edema  dei tessuti molli locali ed è uno dei principali sintomi di condizioni acute, come eventi post-traumatici o post-chirurgici, o condizioni croniche come l’’insufficienza venosa cronica CVI.  

L’insufficienza venosa cronica stessa è il risultato di cambiamenti macro-vascolari e micro-vascolari nelle estremità inferiori, tra cui ispessimento della membrana, malformazione capillare del letto vascolare (consentendo una maggiore permeabilità dei fluidi) e danni endoteliali.

Il ruolo dell’endotelio nello scambio trans vascolare è stato studiato a lungo.  Nei casi di infiammazione locale, il danno ipossico alle cellule endoteliali aumenta il processo infiammatorio locale e, in ultima analisi, porta alla compromissione delle funzioni endoteliali. 

I danni ai tessuti molli e post-traumatici sono quindi entrambi caratterizzati da vulnerabilità ipossica dei vasi capillari, e qualsiasi trattamento per CVI o edema dovrebbe mirare a ripristinare i normali livelli di ossigeno (normoxia).

Il pilastro del trattamento per CVI sono le calze a compressione graduata, in seguito terapie chirurgiche e/o farmacologiche prescritte anche a seconda della gravità.  Tuttavia, un farmaco concomitante volto a proteggere le cellule endoteliali da danni ipossici potrebbe essere utile per ridurre la perdita della funzione capillare.

L’escina è la componente attiva di Esculus hippocastanum, la castagna di cavallo, che è stata utilizzata come medicina tradizionale per secoli, ed è ancora utilizzata per trattare alcune condizioni, tra cui emorroidivene varicose, ematomi ( caratterizzati da versamento di sangue ed edema ) e congestione venosa

L’escina è stata isolata per la prima volta nel 1953, e ha dimostrato proprietà anti-edematose, antinfiammatorie e venotoniche in vari preparati. 

Negli anni ’60, Lorenz e altri studiosi scoprirono che i semi di castagno di cavallo contengono una frazione costituita da una miscela di salogenina triterica. Queste sapogenine triteriche pentacicicliche sono state identificate come protoescigenina e barringtogenolo, e la frazione è stata chiamata escina.

L’escina cruda al 2,5% viene estratta con metanolo e acqua da una preparazione purificata, concentrata e omogeneizzata di semi di castagno di cavallo. Successivamente viene ulteriormente purificata e cristallizzata come escina pura.  

La formulazione più usata è il gel per applicazione transdermica, una preparazione farmaceutica al 1% o 2% di escina.

Le indicazioni cliniche per la formulazione del gel a base di escina sono il trattamento di edema localizzato,  ematoma, tromboflebiti superficiali e sindrome dolorosa vertebrale.

Sono stati quindi identificati almeno tre tipi di azione farmacologica dell’escina:

1) effetti anti-edematosi e antinfiammatori

2) effetto sul tono venoso

3) protezione dai danni ipossici all’endotelio

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BIBLIOGRAFIA/SITOGRAFIA

“Escina: una revisione delle sue proprietà anti-edematose, antinfiammatorie e venotoniche”, Luca Galelli

Buona notte con la Passiflora incarnata

Il sonno è un fenomeno complesso costituito da due fasi elettro-fisiologicalmente e comportamentalmente diverse: non REM o Slow wave sleep (SWS) e sonno a rapido movimento degli occhi (REM).

SWS è caratterizzato dalla presentazione di un modello elettroencefalografico ad onde lente ad alta tensione, mentre il sonno REM presenta un modello elettroencefalografico a onde veloci a bassa tensione e movimenti oculari.

L’insonnia è un disturbo del sonno che sta aumentando nella popolazione generale che induce gravi problemi di salute pubblica; questa situazione ha portato molti ricercatori a cercare terapie alternative e testare sostanze che inducono il sonno, di diversa natura chimica per far fronte a questo problema.

Le sostanze sono considerate ipnotiche quando impediscono continui risvegli, accorciano il periodo di latenza per l’inizio del sonno e ne aumentano la durata, oltre a mostrare bassa tossicità.

La struttura chimica dei farmaci ipnotici è diversa.

I barbiturici, introdotti più di 50 anni fa, sono considerati il prototipo di questi farmaci. Tuttavia, dal momento che presentano gravi effetti collaterali indesiderati il loro uso è diminuito.

Infatti molti rischi sono associati al loro uso, come la dipendenza, sindrome da astinenza, e la riduzione dei riflessi motori.

Le benzodiazepine sono attualmente i farmaci ipnotici più noti e più frequentemente prescritti, anche se il loro uso negli ultimi anni è stato sostituito da nuovi farmaci ipnotici non benzodiazepine, e l’ormone melatonina.

La classe di ipnotici scoperta più di recente sono i farmaci non benzodiazepine che sono stati introdotti negli anni ’80 con lo sviluppo dei cosiddetti “farmaci z” come lo zopiclone e lo zolpidem.

I farmaci non-benzodiazepine hanno proprietà simili alle benzodiazepine, ma sono considerati relativamente più sicuri perché hanno meno probabilità di causare dipendenza o sovradosaggio fatale.

Tuttavia, essi possono causare amnesia, allucinazioni, problemi di sonnambulismo e un aumento del rischio di depressione.

Tra le benzodiazepine, le più comunemente utilizzate sono flurazepam, triazolam, alprazolam, lorazepam e lormetazepam.

Questi farmaci aumentano il periodo di sonno totale, ma il loro effetto sulla latenza del sonno differisce e alcuni di loro mostrano effetti collaterali indesiderati, come l’eccesso di sovra sedazione, sonnolenza eccessiva e diversi gradi di atassia.

Le variazioni negli effetti specifici causati dai farmaci ipnotici dipendono fondamentalmente dalle loro caratteristiche fisico-chimiche, in particolare dalla loro liposolubilità, nonché dalla loro intensità e durata.

È anche frequente che i metaboliti intermedi siano farmacologicamente attivi, il che implica una durata più lunga degli effetti. Pertanto, quando si considera la farmacocinetica di una sostanza ipnotica è necessario contemplare il composto originale e i suoi metaboliti attivi, poiché l’effetto di una determinata sostanza dipende da entrambi i fattori.

Molti rischi sono associati al loro uso, come la dipendenza, la sindrome da astinenza e la riduzione dei riflessi motori.

Ciò ha motivato la ricerca di approcci alternativi come l’impiego di agenti fitoterapici.

In questo contesto, ci sono le piante medicinali che possiedono proprietà sedative e ipnotiche.

Tra queste piante ci sono Valeriana officinalis L. (Valerianaceae) e Passiflora incarnata L., una pianta medicinale originaria delle zone tropicali d’America.



I medicinali a base di erbe tradizionali sono progettati per l’uso senza la supervisione di un medico in termini di diagnosi, prescrizione o monitoraggio.

Possono essere somministrati per via orale, topica o per inalazione. Gli effetti farmacologici o l’efficacia si basano su una lunga esperienza, ma la sicurezza del prodotto deve essere assicurata e la qualità deve essere verificata secondo le monografie della Farmacopea (europea o di un altro Stato riconosciuto)

La natura complessa delle piante crea difficoltà, e di conseguenza, lo sviluppo di medicinali a base di erbe non è un processo rapido e semplice. Inoltre, ci sono possibili effetti tossici sconosciuti, potenziali interazioni dannose con medicinali tradizionali e la mancanza di parametri farmacocinetici come l’assorbimento gastrointestinale, il legame proteico e la clearance di fegato e dei reni.

Ma torniamo alla nostra Passiflora….

Il genere Passiflora, appartenente alla famiglia Passifloraceae, contiene circa 530 specie e 400 ibridi artificiali o, secondo altri autori, più di 600 specie. Almeno 140 sono nativi del Brasile, e 70 di loro producono frutti commestibili. È popolarmente conosciuto come frutto della passione in inglese e “maracujazeiro” in portoghese. Oltre all’uso nutrizionale dei frutti, il fiore della passione viene coltivato come pianta ornamentale e utilizzato nelle industrie cosmetiche e farmaceutiche.

Le specie di Passiflora sono infatti ricche di flavonoidi, che hanno attività ansiolitiche

P.incarnata L. è la specie più studiata, a causa della sua composizione chimica e dei suoi effetti farmacologici. Tuttavia, attività biologiche simili a quelle descritte per P. incarnata sono state segnalate per altre specie brasiliane dello stesso genere, fornendo una fonte alternativa per la formulazione di farmaci a base di erbe.

Studi fitochimici, hanno riportato che i flavonoidi e alcaloidi di Passiflora possono essere correlati alle sue proprietà ansiolitiche

I flavonoidi con glicosilati trovati in P. incarnata sono costituiti principalmente da:

vitexin, isovitexin, schaftoside, isoschaftoside, orientina, iso-orientina e swertisina. Inoltre, si trovano anche l’apigenina, la luteolina, la quercetina, il kaempferol e la crisina. 

Gli alcaloidi presenti in Passiflora sono invece di tipo indole (β-carboline)

Alcuni di loro hanno valore in medicina come tranquillanti e per il trattamento dell’ipertensione. 

Negli studi condotti negli anni ’60 sono stati rilevati gli alcaloidi harmine, harmol ,harmaline, harmalol  e harman

Gli eventi legati alla depressione e all’ansia, nel sistema nervoso, si riferiscono all’equilibrio tra eccitazione chimica e inibizione. Uno dei meccanismi prevede il sistema γ-acido-aminobutirrico (GABA): tramite associazione al sito delle benzodiazepine del recettore GABA di tipo A (GABA), da parte delle benzodiazepine, è attuata la regolazione del flusso di cloruro attraverso il complesso del canale ionico.      

Il meccanismo d’azione è probabilmente legato alla modulazione del sistema di acido γ-aminobutyrico (GABA), perché i flavonoidi della passiflora sono agonisti parziali dei GABA recettori.

Le informazioni sull’assorbimento, la distribuzione, il metabolismo, l’eliminazione e la tossicità (ADMET) di un farmaco nel corpo umano sono di grande importanza per la caratterizzazione di una formulazione per quanto riguarda il trattamento di una certa malattia e la sua sicurezza per il paziente.

I processi di assorbimento, in questo caso, sono valutati in base alla capacità di penetrazione attraverso la barriera emato- encefalica (BBB) e dai metodi di assorbimento intestinale umano (HIA) da parte di iso-orientina, isovitexin e luteolina.

Non ci sono prove di genotossicità, ma P. incarnata è controindicata durante la gravidanza perché sembra stimolare le contrazioni uterine nei modelli animali.

Alcuni eventi avversi, peraltro rari, includono ipersensibilità, tachicardia ventricolare, nausea, vomito, sonnolenza e intervallo QT prolungato, trombocitopenia, insufficienza ventricolare sinistra, fibrillazione ventricolare, funzione epatica anormale, aritmia, tremore, agitazione, e sindrome di astinenza.

Tuttavia, non è stata stabilita alcuna correlazione tra gravi eventi avversi e l’assunzione di P. incarnata. Non ci sono rapporti sulla sicurezza per madri e bambini che allattano, e l’uso di P. incarnata in questi casi dovrebbe essere monitorato da un medico. Inoltre, l’uso concomitante di P. incarnata e sedativi come benzodiazepine, zolpidem o barbiturici, alcol e clonidina non è raccomandato a causa di possibili interazioni farmacologiche.

Le forme farmaceutiche ampiamente commercializzate e utilizzate sono capsule, compresse, estratto e tintura, oltre l’infusione, che è una preparazione popolare.

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BIBLIOGRAFIA/SITOGRAFIA

 “Effetto di una pianta medicinale (Passiflora incarnata L) sul sonno” 

Fructuoso Ayala Guerrero e Graciela Mexicano Medina

“Prodotti medicinali a base di erbe da Passiflora per l’ansia: un potenziale non sfruttato”

Lyca R. da Fonseca, Rafaele de A. Rodrigues, Aline de S. Ramos, Jefferson D. da Cruz, José Luiz P. Ferreira, Jefferson Rocha de A. Silva, e Ana Claudia F. Amaral

 

 

 

Quella fastidiosa buccia d’arancia su cosce e glutei…che rovina la prova costume!


La cellulite (lipodistrofia ginoide – GLD), conosciuta anche come “pelle a buccia d’arancia”, è una delle sindromi di lipodistrofia più comuni che colpisce milioni di donne   ed è considerata da molte un problema esteticamente inaccettabile. Conosciuta anche come pannicolo fibrosclerotico edematoso, la cellulite è stata descritta per la prima volta nel 1920 e originariamente considerata “edema interstiziale associato ad un aumento del contenuto di grasso”.

La cellulite si manifesta con disturbi del tessuto sottocutaneo come noduli, edema e fibrosi anormale.

Per molti anni, la cellulite è stato considerato solo come un problema estetico ma recenti studi hanno spinto alla ricerca delle sue cause, nei vasi sanguigni e nei processi metabolici del tessuto sotto l’influenza dell’ischemia cronica.

Anche se diversi fattori sono noti per contribuire allo sviluppo della cellulite (sesso, genetici, stile di vita;), l’esatta pato-fisiologia non è ancora ben compresa.

Le ipotesi formulate comprendono sia cause vascolari/infiammatorie che cause ormonali e/o strutturali.

I cambiamenti che si verificano nel corso della formazione della cellulite sono fibrosi e sclerosi, che si manifestano clinicamente come un decorso ondulato della superficie della pelle e noduli multipli, che sono palpabili. In caso di significativo avanzamento dei cambiamenti, i noduli e le lesioni sclerotiche sono accompagnati da dolore, secchezza e assottigliamento della pelle che copre l’area modificata.

Molto spesso, questo problema colpisce il tessuto sottocutaneo intorno alle cosce, glutei e fianchi, le aree in cui il tessuto adiposo si deposita maggiormente nelle donne.

La formazione della cellulite accelera durante l’adolescenza, la gravidanza o nelle donne intorno all’età della menopausa. Si stima che la malattia possa colpire fino all’85% delle donne dai 20 anni di età.

Le cause

Non c’è dubbio che uno stile di vita scorretto sia un importante acceleratore della sindrome.

L’assunzione eccessiva di prodotti alimentari ricchi di grassi, con un alto contenuto di sale e conservanti è stata associata allo sviluppo di vari disturbi metabolici tra cui l’iper insulinemia, una condizione che può aumentare la lipodistrofia.

Uno stile di vita sedentario gioca un ruolo simile.

La mancanza di attività fisica aumenta la gravità della cellulite, indebolendo lo strato muscolare dei vasi sanguigni e causando l’emostasi locale. Questa condizione porta all’ipossia secondaria e all’ischemia del tessuto adiposo.




 Il consumo di alcol stimola la lipogenesi e provoca la disidratazione del corpo, con conseguente accumulo eccessivo e improprio di grasso.

Il fumo si traduce in quantità significativamente maggiori di radicali liberi nel corpo, e la contrazione di piccoli vasi sanguigni responsabili di disturbi micro-circolatori locali. Questo può contribuire allo sviluppo di cellulite, con conseguente sua progressione clinica.

Il ruolo degli estrogeni: ecco perché la cellulite è un problema tipicamente femminile

Gli ormoni sessuali femminili svolgono un ruolo significativo nello sviluppo della lipodistrofia, i primi sintomi dei disturbi dei tessuti adiposi compaiono infatti nella pubertà.

L’esacerbazione e la progressione delle lesioni cutanee è correlata all’iper-estrogenismo legato alla gravidanza, o all’uso di pillole anticoncezionali o terapia ormonale sostitutiva nelle donne in postmenopausa.

Per questo motivo alcuni indicano l’estrogeno come il fattore principale che causa l’insorgenza di cellulite.

Quantità eccessive di estrogeni possono provocare inoltre problemi cardiovascolari. Si può avere rilassamento delle vene, causando stasi ematica, con conseguente gonfiore, ischemia e ipossia nel tessuto sottocutaneo.

L’influenza degli estrogeni sulla parete del vaso sanguigno si manifesta anche con una maggiore permeabilità della parete, che può portare al gonfiore dei tessuti circostanti.

Questo gonfiore pone pressione su piccole vene e arteriole, portando al flusso sanguigno anormale all’interno della pelle e del tessuto adiposo.

Il processo è esacerbato da una combinazione di una mancanza di progesterone e iper-estrogenismo, con conseguente metabolismo anormale e compromissione della funzione adipocite.

Questi fenomeni peggiorano la fibrosi e la formazione di noduli nel tessuto sottocutaneo, che portano inevitabilmente alla progressione della cellulite

La cellulite al microscopio

I tessuti sottoposti a lipodistrofia presentano cambiamenti istopatologici.

La funzione principale degli adipociti nel corpo umano è quella di immagazzinare e metabolizzare gli acidi grassi. La disfunzione degli adipociti può portare a cambiamenti nella topografia della pelle, con conseguenti effetti visivi indesiderati.

La cellulite è comunque diversa dall’obesità generalizzata perché con l’obesità, gli adipociti subiscono ipertrofia e iperplasia; mentre la cellulite è caratterizzata da adipociti di grandi dimensioni, metabolicamente stabili, che sono limitati alle aree inferiori del corpo (ad esempio, bacino, cosce e addome).

Infatti nei pazienti con cellulite, l’osservazione al microscopio rivela un gonfiore del tessuto, decadimento e cambiamento della struttura adipocita, allargamento e ispessimento dell’endotelio vascolare, iperplasia e ipertrofia delle fibre reticolari, così come micro-angiopatia sottocutanea.

Nelle fasi successive, sono evidenti disturbi vascolari estesi, anomalie cutanee atrofiche-distrofiche e disturbi dell’appendice, così come la sfocatura del confine tra la pelle e il tessuto sottostante.

La comorbilità dei disturbi della microcircolazione all’interno del tessuto sottocutaneo, associata all’alterata funzione endocrina di adipociti e cellule endoteliali, può aumentare il rischio di cellulite.

Alcuni trattamenti di uso consolidato

Gli agenti topici, combinati con un massaggio vigoroso, sono stati i primi trattamenti per la cellulite. Come per tutti i trattamenti topici, la sfida principale di queste terapie è che i principi attivi raggiungano il loro obiettivo in concentrazione sufficiente per avere un effetto terapeutico. Metilxantine (aminofillina, teofillina e caffeina) e retinoidi sono stati gli ingredienti più ampiamente utilizzati nelle creme per la cellulite.

Alcune formulazioni possono migliorare la produzione di collagene e ridurre il lassismo cutaneo, ma sono raramente davvero efficaci sulla cellulite.

Molti estratti di erbe sono utilizzati per favorire il dimagrimento come verbena, tè verde, limone, noce di kola, finocchio, alghe, edera, orzo, fragola, maggiorana.  

Alcuni sembrano migliorare la microcircolazione periferica e il drenaggio linfatico.

In uno studio è stato evidenziato l’effetto di un mix di caffeina, castagno, edera, alghe, plancton e altri principi attivi che ha portato ad una diminuzione di 2,8 mm di spessore del grasso localizzato.

Anche una crema contenente estratto d’arancia dolce, estratto di radice di zenzero, cinamomo, capsaicina, tè verde e caffeina che è stato applicato sotto occlusione con pantaloncini in neoprene ha dimostrato una certa efficacia. Si è verificata infatti una riduzione della circonferenza della coscia di 1,9 cm

Anche gli Alfa-idrossiacidi (AHA) e particolarmente l’acido lattico, sono stati proposti nel trattamento della cellulite. Tuttavia, non ci sono studi in merito, ma poiché questi agenti hanno un effetto anti-invecchiamento (aumento dei livelli di collagene) e migliorano la pelle foto danneggiata è probabile che questa classe di ingredienti migliorino l’aspetto della superficie della pelle con cellulite.

Principi attivi vegetali per via sistemica

1.Centella asiatica

Un estratto di centella asiatico somministrato oralmente in forma di una compressa al giorno (60 mg) per 90 giorni ha portato ad una riduzione significativa del diametro degli adipociti, specialmente nella regione gluteo-femorale e una diminuzione della fibrosi.

2.Garcinia cambogia

E’ un inibitore della lipogenesi, viene utilizzato da solo o insieme alla Gymnema sylvestre per aiutare il controllo del peso ed è molto probabile che possa migliorare l’aspetto della cellulite.

3.Tè verde e polifenoli

Anche se non testati per i loro effetti sulla cellulite, gli estratti di tè verde sono diventati un argomento di interesse per il trattamento dell’obesità.  Dopo 3 mesi di trattamento con un estratto secco etanolico standardizzato dell’80%, il peso corporeo si è ridotto del 4,6% e la circonferenza della vita del 4,48%. Probabilmente il meccanismo d’azione è di inibire le lipasi gastriche e favorire la termogenesi.

Tuttavia l’esercizio fisico regolare e una dieta appropriata possono controllare il peso e anche la comparsa di cellulite e restano un sicuro e valido rimedio alla portata di tutti.

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SITOGRAFIA/BIBLIOGRAFIA

“Treatment for cellulite”
Neil Sadick, MD 
Department of Dermatology, Weill Cornell Medical College, New York, New York
Sadick Dermatology, New York, New York

orticaria

Orticaria: : come riconoscerla, consigli e rimedi farmacologici

orticariaL’orticaria è una condizione comune della pelle che può compromettere la qualità della vita e può influire sulle prestazioni individuali a lavoro o scuola.

E’ caratterizzata da piaghe e pomfi che a volte si presentano contemporaneamente con angioedema e/o edema nel derma profondo e sottocutaneo.

L’orticaria può essere causata da diversi fattori, tra cui stimoli fisici, risposta immunologica ad alimenti, droghe e agenti infettivi o come parte dell’infiammazione.

In alcuni casi, l’orticaria può verificarsi in concomitanza con angioedema che in genere coinvolge derma profondo e grasso sottocutaneo, come nei tessuti peri-orbitali, labbra, lingua e mani.

L’angioedema può persistere fino a 72 ore ed è spesso accompagnato da bruciore e dolore lieve.

L’orticaria con o senza angioedema può essere considerato una manifestazione di anafilassi e altre manifestazioni che la caratterizzano comprendono disagio toracico, raucedine, respiro sibilante, dolore addominale e diarrea. In casi estremi difficoltà respiratoria e il collasso della circolazione possono portare fino a shock anafilattico, una condizione grave e pericolosa per la vita.

L’orticaria è di 2 tipi:

  • Orticaria spontanea, che è classificata in base alla sua durata in 2 sottotipi:
  • a) L’orticaria acuta (AU) è caratterizzata da episodi che si verificano per meno di 6 settimane
  • b) L’orticaria cronica (CU) è caratterizzata da piaghe spontanee che si verificano almeno 2 giorni alla settimana per un periodo di 6 settimane o più
  • Orticaria inducibile (noto anche come orticaria fisica) che si verifica quando innescata da specifici stimoli fisici.

La diagnosi della condizione di anafilassi viene effettuata quando viene soddisfatto uno qualsiasi dei 3 seguenti criteri:

1. Insorgenza acuta di sintomi (entro pochi minuti o diverse ore) con coinvolgimento della pelle e / o del tessuto mucoso come orticaria generalizzata, prurito, arrossamento, labbra gonfie, lingua o ugola e almeno una delle seguenti:

1.1 Sintomi respiratori, come rinite, raucedine, dispnea, respiro affannoso, suono da broncospasmo, stridore, ridotta funzionalità polmonare, come diminuzione del flusso espiratorio di picco (PEF) o riduzione dei livelli di ossigeno nel sangue

1.2 Riduzione della pressione sanguigna o insufficienza del sistema multi-organo, come ipotonia (collasso), sincope o incontinenza

2. Due o più dei seguenti sintomi che si verificano dopo il contatto con un sospetto allergene (entro pochi minuti o diverse ore)

2.1 Coinvolgimento della cute e della membrana sottomucosa, come orticaria generalizzata, prurito, arrossamento, labbra gonfie, lingua o ugola

2.2 Sintomi respiratori, come rinite, raucedine, dispnea, respiro affannoso, suono da broncospasmo, stridore, diminuzione del picco espiratorio flusso (PEF) o riduzione dei livelli di ossigeno nel sangue

2.3 Riduzione della pressione sanguigna o insufficienza del sistema multiorgano, come ipotonia (collasso), sincope o incontinenza

2.4 Coinvolgimento del tratto gastrointestinale, come dolore addominale, nausea o vomito

3. Riduzione della pressione sanguigna che si verifica dopo il contatto con un allergene noto (entro pochi minuti o diverse ore)

3.1 Per neonati e bambini, pressione arteriosa sistolica inferiore al valore normale in base all’età o diminuzione della pressione arteriosa sistolica superiore a 30 percento rispetto al basale

3.2 Per gli adulti, pressione arteriosa sistolica inferiore a 90 mmHg o riduzione della pressione arteriosa sistolica superiore al 30 percento rispetto al basale.

Trattamento medico

Antistaminici H1

Gli antistaminici sono comunemente usati per controllare i sintomi dell’orticaria.

Ci sono 2 generazioni di antistaminici, tra cui:

1. Antistaminici di seconda generazione (non sedativi)

Gli antistaminici non sedativi sono farmaci a lunga durata d’azione i cui effetti collaterali, come sedazione e secchezza delle fauci, sono minori. Questo tipo di antistaminici dovrebbe essere considerato come trattamento di prima linea, specialmente

nei pazienti che operano su macchinari, autisti, studenti e anziani.

I tassi di risposta a H1 non sedativi sono stati del 40-50%, tuttavia, l’aumento della dose (fino a 4 volte) di farmaci come levocetirizina, desloratadina, rupatadina, ebilastina, potrebbero aumentare l’efficacia

del trattamento senza aumentare gli effetti avversi.

2. Antistaminici di prima generazione (sedativi)

Gli effetti collaterali comuni di questa generazione di antistaminici sono sonnolenza, sedazione e secchezza delle fauci. Pertanto, questi antistaminici dovrebbero essere evitati negli anziani e in pazienti con controindicazioni come ipertrofia prostatica, glaucoma o asma.

Si raccomanda l’uso di antistaminici di prima generazione (sedativi) solo quando i non sedativi di seconda generazione non sono disponibili. Un buon sonno sembra comunque migliorare le reazioni avverse a causa dell’effetto calmante durante il giorno.

Trattamento alternativo con altri farmaci

Corticosteroidi

I corticosteroidi orali, come il prednisolone, dovrebbero essere presi in considerazione in caso di AU grave, grave malattia da siero, e orticaria da pressione che non rispondono ad altri trattamenti. Dovrebbe essere notato che i corticosteroidi orali non sono probabilmente efficaci nel trattare altri tipi di orticaria fisica. Nei pazienti con CU,il prednisolone non deve essere prescritto regolarmente o in maniera continuativa.

Dovrebbe essere usato solo nella malattia recalcitrante o in esacerbazione della malattia per un breve periodo di tempo.

Combinazione di H1 e H2

Gli antistaminici in combinazione hanno dimostrato una bassa qualità e l’efficacia non è ancora chiara.

Tuttavia, alcuni esperti raccomandano questa terapia di combinazione a causa del suo basso costo e alto profilo di sicurezza. Questo trattamento combinato probabilmente migliora i sintomi meglio dell’uso di

antistaminici da soli. Di conseguenza il trattamento combinato può essere preso in considerazione in alcuni pazienti con CSU recalcitrante e che non rispondono bene a singoli farmaci antistaminici.

Antagonisti del recettore dei leucotrieni

Montelukast è stato segnalato per essere utile nel trattamento di pazienti con CU che non rispondevano all’iniziale trattamento antistaminico e nei pazienti con orticaria con condizione sensibile all’aspirina.

Sebbene la qualità di prove a sostegno dell’efficacia di montelukast combinato con antistaminici sia basso, alcuni pazienti hanno risposto bene a questa combinazione. Se non c’è risposta dopo l’aggiunta di montelukast per 2-4 settimane, il farmaco dovrebbe essere interrotto.

Ciclosporine

La ciclosporina non deve essere usata per più di 3-6 mesi a causa dei suoi effetti avversi, la sua dose ottimale è di 2,5-5 mg / kg / die.

Non ci sono prove sufficienti per sostenere l’uso della ciclosporina nei bambini di età inferiore a 18 anni di età.

Omalizumab

I risultati riportati da molti studi supportano l’efficacia di omalizumab nei pazienti con CSU.

Omalizumab è stato approvato dalla Drug Administration per il trattamento della CSU recalcitrante in pazienti di età superiore ai 12 anni. Però, il costo di omalizumab è elevato, rispetto al costo di terapia convenzionale.  

Altre modalità di trattamento

Applicazione di lozione alla calamina

Lozione alla calamina, polvere rinfrescante e rinfrescante può essere applicato sulla zona interessata per sollievo sintomatico del prurito.

Educazione del paziente in materia di eziologia, processo di malattia, prognosi e supporto psicosociale

I sintomi della malattia possono causare stress psicologico nei pazienti, che possono esacerbare l’attività della malattia.

 

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BIBLIOGRAFIA/SITOGRAFIA

“Clinical practice guideline for diagnosis and management of urticaria”

Kanokvalai Kulthanan, Papapit Tuchinda, Leena Chularojanamontri, Pattriya Chanyachailert, Wiwat Korkij, Amornsri Chunharas, Siriwan Wananukul Wanida Limpongsanurak, Suwat Benjaponpitak, Wanee Wisuthsarewong, Kobkul Aunhachoke, Vesarat Wessagowit, Pantipa Chatchatee, Penpun Wattanakrai, Orathai Jirapongsananuruk, Jettanong Klaewsongkram, Nopadon Noppakun, Pakit Vichyanond, Puan Suthipinittharm, Kiat Ruxrungtham, Srisupalak Singalavanija, Jarungchit Ngamphaiboon

 

 

 

 

 

Fitspiration: il trend che ci vuole perfetti e il disturbo dismorfico del corpo

L’immagine del corpo è la visione soggettiva percepita dagli individui, del proprio corpo, indipendentemente da come esso appare effettivamente.
Ma l’immagine del corpo è anche di più; è un complesso che comprende pensieri, sentimenti, valutazioni e comportamenti.

Un’errata percezione dell’immagine corporea è comune nella popolazione ed è anche una componente fondamentale di diverse malattie gravi, tra cui disturbo dismorfico del corpo, anoressia nervosa e bulimia nervosa.

La scarsa immagine del corpo può influenzare la salute fisica e psicologica, l’autostima, l’umore, l’attività sociale e professionale.

Le distorsioni dell’immagine del corpo sono spiacevoli e possono avere talvolta risultati tragici.

All’inizio del 1900, ci sono stati notevoli sforzi da parte dei neurologi per comprendere forme insolite di percezione corporea segnalate dai pazienti con lesioni cerebrali, o esperienza degli arti fantasma negli amputati. I primi concetti dell’immagine del corpo erano infatti propri della neuropatologia.

Cos’è l’immagine del corpo e perché è importante?

L’immagine corporea è uno dei componenti dell’identità personale e rappresenta il modo in cui pensiamo, sentiamo, percepiamo e ci comportiamo nei confronti del nostro corpo.

L’immagine del corpo è un concetto multidimensionale, costituito da più componenti: il cognitivo, il percettivo e l’affettivo

  1. La componente cognitiva è formata da pensieri e credenze riguardanti la forma del corpo e l’aspetto, e la rappresentazione mentale del corpo.
  2. La componente percettiva comporta l’identificazione e la stima del corpo, e indica l’accuratezza della valutazione degli individui della loro dimensione corporea, forma, e peso rispetto alle loro proporzioni effettive.
  3. Infine, la componente affettiva include sentimenti che gli individui sviluppano verso il loro corpo e la soddisfazione o l’insoddisfazione nei confronti dello stesso.

L’immagine negativa del corpo porta preoccupazione per l’aspetto e comportamenti come il frequente controllo allo specchio, l’auto-pesatura o l’evitare situazioni pubbliche.

L’immagine negativa del corpo viene spesso tradotta come insoddisfazione ed è attribuibile a una discrepanza tra la percezione dell’immagine del corpo e la sua immagine idealizzata.

Man mano che i bambini crescono e socializzano, iniziano a confrontarsi con i coetanei, in particolare per quanto riguarda l’aspetto (ad esempio, i bambini piccoli desiderano sembrare più grandi) e dall’età di 6 anni la forma del corpo diventa sempre più importante (soprattutto muscoli e peso).

L’adolescenza indica la transizione dall’infanzia all’età adulta ed è associata a cambiamenti fisici e sociali.
L’adolescenza è infatti un periodo critico nello sviluppo dell’immagine corporea, che risente molto anche dell’influenza dei genitori. Le ricerche hanno infatti dimostrato che gli adolescenti con migliori relazioni genitore-figlio hanno meno probabilità di sperimentare l’insoddisfazione del corpo.

Quando gli individui si sentono sicuri per quanto riguarda le loro relazioni, sono più soddisfatti del loro corpo e meno propensi a pensare come aderire agli ideali di aspetto per ricevere l’accettazione degli altri.

Nei bambini più piccoli l’influenza delle famiglie sullo sviluppo dell’immagine corporea è più significativa che l’opinione degli amici, ma il ruolo dei genitori diminuisce man mano che i bambini crescono e le risposte dei coetanei diventano più importanti di quelle dei familiari. Infatti l’immagine del corpo nelle persone di età compresa tra 14 e 27 anni è fortemente influenzata dal feedback dei coetanei.

Ad oggi, sono stati studiati vari fattori che influenzano l’immagine del corpo come l’IMC ( indice massa corporea ), la famiglia, i coetanei, la società, i media, la cultura, l’autostima, la psicopatologia, il sesso, l’età, lo stato civile, il livello di istruzione, lo stato del fumo, il consumo di alcol, l’attività fisica, il comportamento di controllo del peso, la religiosità e la spiritualità.

Poiché l’insoddisfazione del corpo è dannosa per il benessere e la salute, è essenziale identificarne le correlazioni.

Uno dei fattori più importanti che influenzano l’immagine del corpo e la soddisfazione del corpo è l’IMC, una variabile che utilizza la formula standard di chilogrammi al quadrato. Come componente biologica l’IMC contribuisce all’immagine del corpo e alla paura della valutazione negativa (paura che una persona venga valutata in modo sfavorevole a causa del proprio aspetto).

Gli individui in sovrappeso hanno paura di essere valutati negativamente mentre si impegnano in situazioni sociali rispetto ai loro coetanei di peso normale e tendono anche a mostrare atteggiamenti affettivi negativi verso il loro corpo.

Anche se l’immagine del corpo è un concetto mentale, è osservabile come un fenomeno sociale.

Sia le donne che gli uomini cercano di presentarsi e mantenersi in forma ostentando un corpo socialmente desiderabile.

Attraverso il processo di apprendimento sociale, gli individui osservano, imitano e rafforzano il loro comportamento per aumentare la probabilità di accettazione sociale; questo è particolarmente importante negli adolescenti per essere inclusi nei gruppi di coetanei.

Il bullismo legato al peso durante l’adolescenza contribuisce in modo significativo allo sviluppo di percezioni negative del corpo e insoddisfazione.

I bambini e gli adolescenti oggi crescono bersagliati da diversi tipi di mass media come televisione, film, video, cartelloni pubblicitari, riviste, musica, giornali e Internet.

L’ideale maschile che viene proposto dai media è un corpo muscoloso mentre l’ideale di bellezza femminile è rappresentato da una figura esile, questo può condurre a una varietà di condizioni psicologiche nei più giovani, tra cui la percezione errata dell’immagine del corpo, l’insoddisfazione e i disturbi alimentari.

Sui social media, gli utenti pubblicano le loro fotografie e visualizzano le foto degli altri, e l’aspetto fisico è un fattore molto importante in queste attività.

Oltre a ricevere messaggi e commenti sui loro corpi, gli utenti vedono immagini accuratamente modificate e selezionate, tra cui rappresentazioni di corpi magri e muscolosi (#fitspiration).

Ma quando il loro aspetto fisico non è corrispondente a questi standard di perfezione si può generare insoddisfazione e frustrazione.

Questo concetto è particolarmente importante negli adolescenti che trascorrono molto tempo e ricevono dei feedback riguardo il loro aspetto sui social media.
Anche lo stigma sociale dovuto a gravi malattie come disturbi endocrini e tumori che alterano l’aspetto, può influenzare l’autostima.



La depressione e l’obesità sono problemi di salute pubblica che possono influenzare la percezione dell’immagine del corpo.

Gli individui con depressione tendono a distorcere negativamente la loro immagine corporea, mentre quelli con obesità sono insoddisfatti del loro corpo.

L’insoddisfazione dell’immagine corporea può arrivare al 71% tra gli adolescenti, ed è più comune tra le ragazze rispetto ai ragazzi, tra gli adolescenti più grandi rispetto agli adolescenti più giovani e nei sovrappeso rispetto ai non sovrappeso.
La prevalenza dell’insoddisfazione corporea nei bambini e negli adolescenti varia tra il 35% e l’81% nelle ragazze e dal 16% al 55% nei ragazzi.

In generale, le donne percepiscono il loro corpo più pesante e più grande di quanto non sia in realtà, probabilmente a causa dell’idealizzazione di un corpo ideale magro. Gli uomini tendono a sottovalutare le loro dimensioni del corpo, probabilmente a causa dell’idealizzazione di un corpo muscoloso.

Ci sono anche differenze tra i gruppi etnici; ad esempio le donne afroamericane in genere riferiscono meno insoddisfazione dell’immagine del corpo rispetto alle donne bianche.

Farmacoterapia nel disturbo dismorfico del corpo
Le attuali linee guida cliniche indicano che la terapia cognitivo-comportamentale (CBT) più gli inibitori della serotonina-reuptake (SRI) sono i trattamenti di prima linea. Una farmacoterapia appropriata migliora i sintomi di disturbo dismorfico, la tendenza suicida e il funzionamento psicosociale nella maggior parte dei pazienti.

Farmacoterapia nei disturbi alimentari
Diversi farmaci sono stati oggetto di studio nel trattamento dell’anoressia nervosa, tra cui inibitori selettivi del re-uptake della serotonina, antidepressivi, antipsicotici, completamento nutrizionale, e farmaci ormonali.
In generale, i farmaci sono utili per i pazienti con bulimia nervosa (BN) e disturbo dell’alimentazione (BED), nello specifico gli antidepressivi sono la farmacoterapia primaria nella bulimia nervosa.

1.Alimentazione disordinata
Gli atteggiamenti alimentari disordinati sono qualsiasi pensiero anormale, falsa credenza, comportamento anomali verso il cibo, che possono essere associati con la percezione errata dell’immagine del corpo, l’insoddisfazione e un ossessivo controllo del peso.

2.Anoressia nervosa (AN)
I disturbi alimentari (ED) sono tra le manifestazioni più gravi della disfunzione dell’immagine corporea.
La distorsione dell’immagine corporea è una caratteristica fondamentale dell’anoressia nervosa.
L’anoressia nervosa è una restrizione dell’assunzione di alimenti accompagnata da distorsione dell’immagine corporea e paura di aumentare di peso o diventare grasso. E’ considerato uno dei disturbi psichiatrici più impegnativi da trattare e con i più alti tassi di mortalità.

3.Bulimia nervosa (BN)
La bulimia nervosa (BN) è un disturbo alimentare potenzialmente letale e debilitante caratterizzato da episodi ricorrenti di eccesso di cibo seguito da comportamenti compensativi inappropriati come vomito autoindotto, uso improprio di lassativi o diuretici, ed eccessivo esercizio, per compensare l’esagerata assunzione calorica. La distorsione dell’immagine corporea spesso accompagna la bulimia nervosa e l’eccessiva preoccupazione per il peso e la forma del corpo. Infatti, l’autovalutazione e l’autostima in questi individui sono legati alla forma e al peso del corpo. La BN ha un decorso cronico o intermittente e spesso persiste per diversi anni dopo l’esordio.

4.Disturbo dismorfico del corpo (BDD)
E’ una preoccupazione angosciante o una preoccupazione marcatamente eccessiva per uno o più difetti percepiti nell’aspetto fisico, associati a un disagio significativo e disabilità funzionale.
Ad un certo punto durante la malattia, gli individui eseguono comportamenti ripetitivi e compulsivi in risposta alle loro preoccupazioni riguardo l’ aspetto. Queste compulsioni irresistibili e dolorose possono essere comportamentali (ad esempio continuo controllarsi allo specchio o toelettatura eccessiva ) o atti mentali (ad esempio, confrontando le caratteristiche dell’aspetto non gradito con quelle di altre persone). La maggior parte dei pazienti mostra pensieri irrazionali in cui incidenti casuali che avvengono nel mondo si riferiscono direttamente a loro. Per esempio, pensano spesso che gli altri parlino alle loro spalle, li giudichino o li deridano a causa di difetti reali o immaginari.
Il BDD è associato a compromissione psicosociale significativa e alti tassi di depressione, suicidio e ricovero in ospedale.

5.Dismorfia muscolare (MD)
La dismorfia muscolare è una rara forma di disturbo dismorfico del corpo che si concentra sulla muscolosità e si trova principalmente negli uomini. Si riferisce ad un estremo desiderio di guadagnare massa muscolare magra e preoccupazione con una percepita mancanza di muscolosità.
I ricercatori hanno proposto che MD è una forma inversa di anoressia nervosa e anche la parola “bigorexia” è stata coniata per spiegarlo. Gli individui con MD possono sperimentare alterazioni nella vita sociale e occupazionale a causa di imbarazzo per i loro difetti, percepiti o reali, e di conseguenza, tendono all’isolamento; anche a causa della loro necessità di seguire una dieta attenta e un programma di allenamento che richiede molto tempo. Questi individui possono arrivare anche a danneggiare la loro salute con comportamenti rischiosi, ad esempio mediante l’uso di steroidi anabolizzanti-androgeni.

6.Disturbo alimentare binge (BED)
Il disturbo dell’abbuffata è caratterizzato dal bisogno di consumare grandi quantità di cibo (cioè, binge eating), rapidamente e fino a sentirsi a disagio pieno. Altri sintomi includono mangiare da soli, mangiare senza avere fame, sentirsi in colpa, disgustati o depressi dopo aver esagerato, marcato disagio per quanto riguarda l’abbuffata.

7.Disturbo ossessivo-compulsivo (OCD)
Il disturbo ossessivo-compulsivo è una condizione invalidante caratterizzata da ossessioni e compulsioni.
In BDD, i pensieri ossessivi riguardano un difetto percepito e/o come poter risolvere il problema fisico, il che avviene tramite distanziamento sociale o altri escamotage.

8.Disturbo d’ansia sociale (SAD)
Recenti studi hanno suggerito che il disturbo d’ansia sociale può essere associato con la disfunzione legata all’immagine del corpo. Disturbo d’ansia sociale e BDD sono due diversi ma concettualmente sovrapposti disturbi. Gli individui che non hanno necessariamente BDD ma percepiscono di essere poco attraenti tendono ad avere più ansia sociale.

9.Disturbo depressivo maggiore
I pazienti con disturbo depressivo maggiore sperimentano alterazioni della postura e insoddisfazione con l’immagine del corpo durante gli episodi di depressione.

I pazienti che considerano fuori target le loro dimensioni del corpo possono praticare metodi di controllo del peso malsani come il saltare i pasti, il vomito auto-indotto, il digiuno e l’assunzione di pillole dimagranti. Lo squilibrio nutrizionale e la restrizione calorica estrema a causa di comportamenti malsani di controllo del peso possono portare a eccessiva perdita di peso, anemia, osteoporosi, mestruazioni irregolari, amenorrea, e disidratazione. Gli studi hanno costantemente dimostrato una significativa associazione tra immagine negativa del corpo e depressione. L’insoddisfazione del corpo e l’errata percezione dell’immagine corporea possono altresì diventare ancora più gravi in presenza di depressione.

Gli atteggiamenti dell’immagine corporea sono influenzati da specifici contesti di vita e qualità della vita.

L’insoddisfazione nei confronti del corpo può avere esiti negativi, tra cui ansia o sensazione di stress, scarsa autostima, isolamento, ossessiva preoccupazione per l’aspetto.

Inoltre gli individui con disturbo dell’immagine del corpo possono tentare drammaticamente di alterare il loro aspetto, per esempio, attraverso la ricerca di interventi chirurgici o esagerato utilizzo di cosmetici.

L’ abuso di steroidi e eccessiva attività in palestra per aumentare la massa muscolare sono invece comuni nei pazienti con dismorfia muscolare.

Disturbi alimentari clinici e alimentazione disordinata possono interferire con quasi tutti i principali sistemi di organi, e dare sintomatologie come bradicardia, ipotensione, e ipotermia.

Per questo la distorsione dell’immagine corporea e gli altri disturbi simili sono uno scenario clinico complesso e richiedono un approccio di squadra interprofessionale, che comprenda medici, specialisti, infermieri specializzati e farmacisti; tutti devono collaborare per ottenere un buon risultato e infine la guarigione dei pazienti.

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BIBLIOGRAFIA
“Body Image Distortion”
Seyed Alireza Hosseini; Ranjit K. Padhy

Esposizione solare e farmaci: un binomio che può causare reazioni indesiderate!

Alcuni medicinali contengono ingredienti che possono causare la fotosensibilità, una reazione chimicamente indotta, nella pelle.

La fotosensibilità rende una persona sensibile alla luce solare e può causare sintomi simili a scottature, un’eruzione cutanea o altri effetti collaterali indesiderati.
Può essere innescato sia da prodotti applicati sulla pelle che da farmaci presi per bocca o iniettati.

Ci sono due tipi di fotosensibilità: fotoallergica e fototossicità.

La fotoallergica è una reazione allergica della pelle e può verificarsi dopo diversi giorni dall’esposizione al sole.

La fototossicità, che è più comune, è un’irritazione della pelle e può verificarsi entro poche ore di esposizione al sole.

Entrambi i tipi di fotosensibilità si verificano dopo l’esposizione alla luce ultravioletta (sia la luce solare naturale che la luce artificiale, come una cabina abbronzante)

Ci sono alcuni tipi di farmaci che possono causare sensibilità al sole, eccone alcuni:

  • Antibiotici (ciprofloxacina, doxacyclina, levofloxacina, tetraciclina, trimethoprim)
  • Antifungini ( griseofulvin )
  • Antistaminici (cetirizina, difenidramina, loratadina, prometazina)
  • Farmaci per abbassare il colesterolo (simvastatina, atorvastatina, lovastatina, pravastatina)
  • Diuretica (idroclorotiazide, clortalidone, clorotiazide, furosemide)
  • Farmaci antinfiammatori non steroidei (ibuprofene, naprossene, celecoxib, piroxicam, ketoprofene)
  • Contraccettivi orali ed estrogeni
  • Fenotiazine (tranquillanti, anti-emetici: esempi, cloropromazina, prometazina)
  • Retinoidi (isotretinoina)
  • Sulfonamidi (acetazolamide, sulfadiazina, sulfametiazolo)
  • Alfa-idrossiacidi (nei cosmetici)

Le reazioni di fotosensibilità potrebbero essere indotte da una gamma delimitata dello spettro EMR che include UVR (200–400 nm) e luce visibile (400-800 nm)
Lo spettro è suddiviso in UVB -290–320 nm, UVA 320–400 nm (UVA II-320-340 nm e UVA I-340– 400 nm) e UVC -200–290 nm . Solo UVA e UVB sono coinvolti nelle reazioni di fotosensibilità perché l’UVC è bloccato dallo strato di ozono dell’atmosfera.

Le onde dello spettro delle scottature solari, UVB, sono il primo fattore di fototossicità e fotocarcinogenesi; UVA è principalmente responsabile delle reazioni di fotosensibilità a causa della sua penetrazione più profonda nella pelle e contribuisce al fototrauma.
UVB penetra solo nell’epidermide e nel derma papillare, mentre UVA penetra nel derma reticolare.

Le reazioni di fotosensibilità possono verificarsi nell’esposizione sia all’UVA che all’UVB, ma è più probabile che si verifichino nell’intervallo UVA.

L’assorbimento di fotoni di luce è fondamentale per la fototossicità e la fotoallergia.



L’assorbimento induce il movimento di un elettrone a un guscio di elettroni non riempito esterno e provoca una condizione nota come stato eccitato.

Dopo questo, si verifica uno dei due tipi di reazione.

Nella reazione fotototossica la sostanza chimica fotoattivata causa danni cellulari diretti; non è necessario alcun periodo di sensibilizzazione e il meccanismo non è immunologico, quindi può manifestarsi durante un’esposizione iniziale.

La reazione dipende dalla quantità di composto, dal livello di radiazione attivante e dalla quantità di altri cromofori nella pelle. L’assorbimento di UVR produce una sostanza chimica o metabolita eccitata, che a sua volta può seguire uno dei due percorsi che portano alla fotosensibilità.

La prima via procede attraverso la generazione di un radicale libero e la seconda via è attraverso la generazione di ossigeno singoletto, che a sua volta si traduce nell’ossidazione di biomolecole, danneggiando componenti cellulari critici e promuovendo il rilascio di mediatori che causano eritema. 

La reazione fotoallergica non può essere prevista.

E’ immunologicamente mediata e determinata da risposte di ipersensibilità ritardata o, più raramente, reazioni ipersensibili immediate dovute alla risposta IgE all’UVR. E’ necessario un periodo di incubazione affinchè si sviluppi la memoria immunologica dopo il primo contatto con il fotosensibilizzante , quindi non c’è reazione alla prima esposizione.

Nelle esposizioni successive, il manifestarsi della risposta è più breve.

Sarebbe utile determinare l’esatto meccanismo di una reazione di fotosensibilità perché la fototossicità dipende dalla dose, e una diminuzione della dose o quantità di radiazioni può contribuire a ridurre al minimo la reazione.

Le reazioni fotoallergiche invece non cambiano in modo significativo con alterazioni in questi parametri.

Sfortunatamente, diversi agenti hanno meccanismi fototossici e fotoallergici, e può essere clinicamente difficile distinguere tra i due tipi di reazioni.

La fotosensibilità è un sintomo cutaneo che caratterizza diversi gruppi di malattie, tra cui in particolare le #fotodermatosi in cui la fotosensibilità è la principale manifestazione clinica ma anche altri disturbi in cui la fotosensibilità è un sintomo associato.

Le fotodermatosi possono essere classificate come:

  • fotodermatosi idiopatiche (eruzione della luce polimorfica, prurigo actia, hydroa vacciniforme, dermatite actinica cronica e orticaria solare);
  • fotodermatosi secondarie agli agenti esogeni (reazioni fototossiche e fotoallergiche);
  • fotodermatosi secondarie agli agenti endogeni (principalmente le porfirie);
  • dermatosi foto-esacerbate (malattia autoimmune, condizioni infettive e carenze nutrizionali).

La storia personale e familiare diretta, la morfologia dell’eruzione, i risultati istologici, immunologici, biochimici, i fototest, i fotopatch dei pazienti sono importanti per concentrare la diagnosi.

Sia le reazioni fototossiche che fotoallergiche si verificano nelle aree della pelle esposte al sole, tra cui il viso, il collo e le superfici dorsali delle mani e degli avambracci, mentre il cuoio capelluto, le aree post-auricolari e periorbitali e il mento sono in genere risparmiate.

In generale l’eruzione localizzata indica una reazione a un fotosensibilizzante topico applicato localmente, mentre un’eruzione diffusa indica l’esposizione a un fotosensibilizzante sistemico.

La reazione fotototossica acuta di solito ha una rapida insorgenza e si presenta come una scottatura con rossore ed edema che si verifica in pochi minuti a ore di esposizione alla luce con intensità che aumenta in modo dipendente dalla dose. Le vesciche possono svilupparsi in gravi reazioni. I sintomi di solito picco 24 a 48 ore dopo l’esposizione iniziale. Il segno clinico più importante è che i sintomi si verificano solo sulle aree della pelle esposte alla luce solare.
Il miglioramento clinico si verifica spesso entro 48-96 ore, e le lesioni spesso guariscono con iperpigmentazione.

I cambiamenti pigmentari possono essere variabili: una pigmentazione blu-grigio è associata a amiodarone, clorpromazina e alcuni antidepressivi triciclici; uno scolorimento brunastro è associato a prodotti botanici e farmaci contenenti psoralen.

I farmaci fotosensibilizzanti possono anche causare un’eruzione simile a un lichene plantus e una pseudoporfiria nelle aree esposte al sole. Un effetto fototossico  ben noto di alcuni farmaci (tetraciclina, psoralen, cloramfenicolo, fluorochinoloni, contraccettivi orali, chinino) è chiamato foto-onicolisi (onicolisi è lo scollamento della lamina ungueale dal letto lungo il bordo laterale o distale)

Istologicamente, la fototossicità è caratterizzata da edema dermico, discheratosi (alterazione del processo di formazione dell’epidermide cornea, per cui alcune cellule si distaccano dalle altre, assumendo un aspetto particolare come cellule a mantello, grani) e necrosi dei cheratinociti. In caso di reazione grave, la necrosi è pan-epidermica. Possono essere presenti spongiosi epidermica (processo patologico per cui lo strato spinoso dell’epidermide si presenta imbibito di siero, determinando il distacco delle singole cellule tra loro e la formazione di piccole cavità nello spessore dell’epidermide stessa)  con edema dermico e un infiltrato misto costituito da linfociti, macrofagi e neutrofili.

Le reazioni fotoallergiche si verificano principalmente sulle aree della pelle esposte all’UVR, ma possono estendersi ad altre aree.

Secondo il modello di somministrazione del fotosensibilizzante, le reazioni fotoallergiche possono essere una dermatite fotoallergica da contatto o una fotoallergica indotta da agenti sistemici.

L’insorgenza di una reazione fotoallergica è di solito ritardata di 24 ore o anche diversi giorni, e il recupero è spesso più lento rispetto a una reazione fototossica, con la reazione a volte persistente per qualche tempo dopo che il prodotto incriminato è stato interrotto. Questa reazione si presenta come un’eruzione eczematosa con eritema, papule e vescicole, prurito,  cronometrie, e più tardi, ridimensionamento e lichenificazione.

L’iperpigmentazione non si verifica nelle reazioni fotoallergiche.

La reazione  fotoallergica è istologicamente simile alla dermatite da contatto. La spongiosi epidermica con infiltrato linfocitico dermico è una caratteristica prominente. La presenza di cheratinociti necrotici è anch’essa indicativa di fotoallergia piuttosto che di dermatite da contatto allergico.

La protezione solare spesso previene le reazioni di fotosensibilità.

Evitare la luce solare diretta e le strutture abbronzanti, l’uso di indumenti protettivi e la protezione solare appropriata (se non è l’agente incriminato), sono fattori che possono ridurre al minimo il rischio di effetti fotosensibili della maggior parte dei farmaci.
Le creme solari ad ampio spettro forniscono protezione contro le radiazioni ultraviolette A (UVA) e ultraviolette B (UVB). Un SPF 15 è il numero minimo necessario per fornire una protezione efficace; tuttavia, è consigliata una protezione solare con un valore SPF pari o superiore a 30.

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BIBLIOGRAFIA/SITOGRAFIA

https://www.fda.gov/drugs/special-features/sun-and-your-medicine

“Scientific problems of photosensitivity”
Rūta Dubakienė, Miglė Kuprienė Republican Center of Allergology, Vilnius University, Lithuania

 

Stress da Covid-19: farmaci ansiolitici o terapie naturali?

In questo periodo di lockdown da pandemia Covid19, molti hanno manifestato dei disturbi sia psicologici che fisici.

La depressione e l’ansia (cui spesso fa seguito anche l’insonnia) sono due dei disturbi mentali che si sono verificati di frequente.
Secondo il “Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM-IV-TR)”, l’ansia è caratterizzata da una sensazione di preoccupazione persistente che ostacola la capacità di un individuo di rilassarsi. Ciò può variare dai livelli transitori di ansia che una persona prova prima dell’intervento chirurgico o di un ciclo mestruale alla costante sensazione di nervosismo che caratterizza un disturbo d’ansia patologico (ad esempio disturbo d’ansia generalizzato, disturbo ossessivo-compulsivo, disturbo di panico e fobia sociale).

L’impatto dell’ansia non si limita allo stress costante, associato a un rischio maggiore di malattie cardiovascolari e cerebrovascolari. L’ansia ha anche manifestazioni fisiche debilitanti come mal di testa, tremore incontrollato e sudorazione, tensione muscolare e dolori, insonnia.

Ad oggi, le spiegazioni biologiche per molti tipi di disturbi d’ansia rimangono inadeguate.

L’ ipotesi è una disregolazione di neurotrasmettitori specifici come serotonina, dopamina e acido gamma-aminobutirrico (GABA) come potenziali cause sia di depressione che di disturbi d’ansia.
In questi casi oltre agli antidepressivi, sono prescritti inibitori del reuptake della serotonina (SSRI) e benzodiazepine.

Tuttavia, sebbene spesso efficaci, entrambe queste classi di farmaci presentano molti effetti collaterali indesiderati come intenzioni suicidarie, diminuzione della vigilanza, disfunzione sessuale e dipendenza. Inoltre, i costi di questi farmaci pongono problemi ai pazienti che devono assumerli quotidianamente, a lungo termine.
Di conseguenza, è aumentato l’interesse per l’uso di medicinali complementari e alternativi di origine naturale, come terapia o in associazione.

Erbe come passiflora, kava kava, erba di San Giovanni e radice di valeriana, così come l’amminoacido lisina e il magnesio cationico, sono state usate per secoli nella medicina popolare e tradizionale per calmare la mente e migliorare positivamente l’umore e potrebbero essere un valido aiuto non farmacologico, in situazioni di stress eccezionali, come quella attuale.

Passiflora

Passiflora incarnata Linn. ha una lunga storia di utilizzo come agente ansiolitico nel folklore ed è stato usato da persone di tutto il mondo.

Tra gli anni ’70 e ’90, la passiflora è stata classificata come farmaco vegetale ufficiale dalle farmacopee di America, Gran Bretagna, Germania, Francia, Svizzera, Egitto e India; il suo ampio uso lo ha reso un trattamento accettabile per irrequietezza e nervosismo.

Tuttavia, uno dei problemi con gli integratori a base di erbe è che il materiale vegetale contiene migliaia di sostanze fitochimiche, il che rende difficile individuare i biochimici specifici responsabili delle proprietà ansiolitiche.

In altre parole, anche se i rimedi erboristici producono spesso risultati positivi, identificare i principi attivi può essere difficile.

Pertanto, gli utenti di rimedi erboristici possono consumare sostanze inefficaci o potenzialmente tossiche in aggiunta agli ingredienti attivi e ansiolitici.

Uno studio in doppio cieco, ha analizzato la differenza di efficacia tra oxazepam, una benzodiazepina da prescrizione usata per trattare i sintomi dell’ansia cronica e la passiflora in alcuni pazienti sottoposti a test.
I risultati non hanno mostrato alcuna differenza tra i due ansiolitici suggerendo che la passiflora è efficace quanto le benzodiazepine nell’eliminazione dei sintomi di ansia.

Gli unici lievi eventi avversi che sono stati riportati sono vertigini, sonnolenza e confusione. Queste prove preliminari suggeriscono perciò che la passiflora possa avere un ruolo nel trattamento dell’ansia e si auspicano nuove ricerche e approfondimenti in tal senso.

Kava Kava

Kava Kava è una bevanda che viene preparata dalla pianta Piper methysticum.
È stato consumato in molte culture perché è noto per alleviare l’ansia, irrequietezza e insonnia.

Ciò che è importante di kava-kava è che risulta ansiolitico ma non sedativo o mentalmente compromettente, effetti collaterali questi, tipici causati invece dalle benzodiazepine.

Il meccanismo biochimico dell’attività ansiolitica di kava-kava avviene attraverso il legame del ligando ai recettori GABA di tipo A, blocco dei canali di sodio e dei canali di ioni di calcio, noradrenalina e inibizione del reuptake della dopamina e inibizione reversibile della monoamino ossidasi (MAO) B.

L’ansia primaria è descritta come l’incapacità di regolare lo stress fin dalla prima infanzia.
L’ansia secondaria, si sviluppa invece più tardi nella vita e può essere causata da disturbi clinici.

I ricercatori hanno concluso che quando il kava-kava viene utilizzato come alternativa ansiolitica alle benzodiazepine o antidepressivi triciclici, gli individui in genere soffrono di meno di effetti collaterali.




Si sono verificati però alcuni casi di gravi danni al fegato da integratori contenenti kava-kava. Questo potenziale, ma raro, rischio di epatite, cirrosi e insufficienza epatica ha portato nazioni come il Canada e il Regno Unito a vietare integratori di kava-kava.
Questi rari, ma gravi effetti collaterali possono essersi verificati a causa di kava-kava di scarsa qualità, così come altri fattori di rischio come sovradosaggio, terapia prolungata e co-medicazione.

Iperico o Erba di San Giovanni

L’erba di San Giovanni o Hypericum perforatum, deriva dalle cime fiorite di un arbusto perenne.

È stato utilizzato nella medicina tradizionale per secoli per trattare una vasta gamma di disturbi.

Tra tutti i principi attivi, è stata studiata l’ipericina la cui quantità presente viene generalmente utilizzata per standardizzare gli estratti.

L’erba di San Giovanni è conosciuta soprattutto per il suo uso nella depressione. La depressione è stata collegata all’ansia, con molti sintomi, attacchi di panico per esempio, sovrapposti tra i due disturbi.
I ricercatori hanno iniziato a confrontare l’efficacia e il profilo di sicurezza dell’iperico con altri antidepressivi regolarmente prescritti.

Ci sono stati risultati contraddittori.

In alcuni casi l’erba di San Giovanni ha mostrato miglioramenti significativi, con risultati paragonabili a quelli osservati negli studi clinici con antidepressivi. Tuttavia, altre volte i risultati sono stati simili al placebo.

Gli effetti collaterali riportati sono stati da lievi a moderati e sono stati più spesso casi di disturbi gastrointestinali, vertigini, disturbi del sonno, e mal di testa.

Attenzione alle numerose interazioni con altri farmaci!

Valeriana

Valeriana officinalis fa parte della famiglia delle Valerianaceae: è una pianta perenne che cresce in Europa e in Asia ed è stata naturalizzata nel Nord America.
Ha un odore caratteristico che molti considerano sgradevole.

I preparati in commercio venduti come integratori alimentari contengono: radici, rizomi (i fusti sotterranei), stoloni (rami lunghi e sottili alla base del fusto).

Le radici secche vengono preparate sotto forma di infusi o di tinture (gocce), mentre le varie parti della pianta e gli estratti entrano a far parte delle capsule o delle compresse.

I ricercatori non hanno ancora identificato un unico principio attivo chiave, si pensa invece che l’effetto di questo estratto vegetale derivi probabilmente dall’interazione di diversi costituenti o da una classe di composti.

Il contenuto di oli essenziali, tra cui gli acidi valerenici, i sesquiterpeni (sostanze meno volatili) o i valepotriati (esteri lipofili degli acidi grassi a catena corta) viene talvolta usato per standardizzarne gli estratti.

Gli estratti di radice di valeriana sono storicamente utilizzati e talvolta prescritti non solo per i loro effetti sedativi e ipnotici, ma anche a scopo ansiolitico.
L’acido valerenico, inoltre, inibisce un enzima che distrugge il GABA. L’estratto di valeriana contiene una quantità di GABA sufficiente a causare un effetto sedativo, ma non si sa con certezza se il GABA sia in grado di attraversare la barriera emato-encefalica e contribuisca quindi all’effetto sedativo della valeriana.

La glutamina, presente negli estratti acquosi ma non in quelli alcolici, può attraversare tale barriera ed essere convertita in GABA. La concentrazione di questi componenti varia in modo significativo tra i vari esemplari della pianta, a seconda del luogo di raccolta, quindi variano molto le quantità presenti nelle preparazioni a base di valeriana.

Integratori di Lisina

I neurotrasmettitori coinvolti nel disturbo dell’ansia, come già accennato, includono GABA, serotonina, dopamina e noradrenalina. Gli amminoacidi come L-tirosina e L-triptofano sono precursori noti di neurotrasmettitori specifici.

Recenti studi sugli animali hanno identificato però anche altri due aminoacidi, L-lysina e L-arginina, che possono influenzare i neurotrasmettitori coinvolti nello stress e nell’ansia.
La L-lisina agisce come un antagonista del recettore parziale della serotonina 4 (5-HT4), diminuendo la risposta allo stress, nonché diminuendo i livelli di cortisolo nel sangue.

La combinazione di L-lisina e l-arginina in alcuni integratori ha migliorato la capacità dei pazienti di gestire lo stress indotto attraverso un aumento del cortisolo.
Durante i momenti di stress indotto, un aumento dei livelli di cortisolo, che è la reazione tipica nelle persone sane, non aumenta nelle persone con ansia.

Questa disregolazione del cortisolo sarebbe perciò la causa dell’insorgere di uno stato ansioso anormale in condizioni di stress.

Magnesio

Il magnesio è uno ione caricato positivamente, un catione, che è coinvolto in molte importanti funzioni molecolari nel corpo ed è stato collegato a disturbi legati all’ansia.

Il trattamento di 28 giorni con un multivitaminico che conteneva grandi quantità di magnesio, zinco e calcio ha diminuito drasticamente il disagio psicologico rispetto al placebo.

In un altro studio su gruppi di donne in periodo premestruale i risultati hanno mostrato che la combinazione di magnesio e vitamina B6 ha creato un effetto sinergico che ha fornito alle donne il massimo sollievo dall’ansia premestruale.

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SITOGRAFIA/BIBLIOGRAFIA

Nutritional and herbal supplements for anxiety and anxiety-related disorders: systematic review Shaheen E Lakhan*, Karen F Vieira
https://www.farmacoecura.it/

Isolamento, quarantena e distacco sociale: i risvolti psicologici in tempo di Covid-19

Il nuovo coronavirus (2019-nCoV) emerso a Wuhan, in Cina, nel dicembre 2019, si è rapidamente diffuso nella provincia di Hubei, ha raggiunto poi tutte le province della Cina ed è approdato in 20 paesi.
Sono state evidenziate diverse analogie con l’epidemia di SARS coronavirus (SARSCoV), infatti anche il 2019-nCoV viene trasmesso principalmente da goccioline respiratorie e sembra che abbia incubazione e decorso simili.

I paesi colpiti da SARS-CoV sono stati in grado di interrompere completamente la trasmissione inter-umana, fermarne la diffusione e alla fine sradicare l’epidemia; tutto ciò in assenza di vaccini e antivirali specifici: questo notevole risultato è stato possibile solo grazie a una rigorosa attuazione delle misure tradizionali di salute pubblica.

Per prevenire la diffusione da persona a persona della malattia, oltre che promuovere l’utilizzo di dispositivi medici di protezione e igienizzare spesso le mani, si è deciso di separare drasticamente gli individui tramite “lockdown” e avvalendosi di metodi quali : Isolamento, Quarantena e Distacco sociale 

L’”Isolamento” è la separazione di persone contagiate da persone non infette per proteggere queste ultime, e di solito si verifica in ambienti ospedalieri o comunità numerose. L’isolamento dei pazienti è particolarmente efficace nell’interrompere la trasmissione se la rilevazione precoce avviene prima dello spargimento virale.

Dato che i pazienti influenzati possono trasmettere il virus prima che compaiano evidenti sintomi clinici, l’isolamento avviene spesso troppo tardi per essere sufficientemente efficace per arrestare la trasmissione e controllare una pandemia influenzale. Il tempo di incubazione del 2019-nCoV ha una media di 5 giorni, tuttavia, in questa fase, spesso non viene riconosciuto.

La “Quarantena” è uno degli strumenti più antichi ed efficaci per controllare i focolai di malattie trasmissibili. Questa pratica di salute pubblica è stata ampiamente utilizzata in Italia nel XIV secolo, quando le navi che arrivavano al porto di Venezia da porti infettati dalla peste dovevano ancorare e aspettare 40 giorni prima di sbarcare i passeggeri sopravvissuti.

Quaranta giorni forniscono un ampio lasso di tempo per completare il tempo di incubazione in modo che casi asintomatici diventino sintomatici e possano quindi essere identificati. La quarantena è stata attuata con successo come misura efficace durante l’epidemia SARS nel 2003.

Per quarantena si intende la limitazione del movimento delle persone che si presume siano state esposte a una malattia contagiosa, ma che non sono malate, perché non sono stati infettate o perché sono ancora nel periodo di incubazione.

La quarantena può essere applicata a livello individuale o di gruppo e di solito comporta restrizioni alla casa o ad un’altra struttura.

La quarantena può essere volontaria o obbligatoria.

Durante la quarantena, tutti gli individui devono essere monitorati per il verificarsi di eventuali sintomi.

Se si verificano tali sintomi, devono essere immediatamente isolati in un centro designato che abbia familiarità con il trattamento di gravi malattie respiratorie.

Il “Distacco sociale” ha lo scopo di ridurre le interazioni tra le persone di una comunità più ampia, in cui gli individui possono essere infettivi ma non sono ancora stati identificati, quindi non ancora isolati.
Poiché le malattie trasmesse dalle goccioline respiratorie richiedono una certa vicinanza di persone, la distanza sociale delle persone ridurrà la trasmissione. Il distacco sociale è particolarmente utile in contesti in cui si ritiene che si sia verificata la trasmissione nella comunità, ma in cui i collegamenti tra i casi non sono chiari e dove le restrizioni imposte solo alle persone note per essere state esposte sono considerati insufficienti. Gli esempi di distanze sociali includono la chiusura di scuole o uffici, la sospensione dei mercati pubblici e la cancellazione delle riunioni.

Queste restrizioni imposte a causa dell’epidemia di COVID-19, hanno causato però gravi disagi a livello globale, a individui, famiglie, comunità e interi paesi.

Per molte persone, la vita quotidiana è cambiata radicalmente e i modi di vita “normali” così come li conosciamo sono sospesi a tempo indeterminato.

La quarantena o l’isolamento imposti sono un’esperienza spiacevole che comporta la separazione da amici e familiari e un distacco dalle solite routine quotidiane.

Infatti in alcuni contesti, come case di correzione e istituti carcerari, l’isolamento è una forma di punizione o censura.

L’isolamento è noto per causare problemi psicosociali, specialmente per quegli individui riconosciuti come vulnerabili.

Mentre tutti gli umani sono a rischio di danno psicologico se tenuti in isolamento, i più vulnerabili in queste situazioni sono i bambini e gli adolescenti, gli anziani, gruppi di minoranze, persone appartenenti a gruppi socioeconomici inferiori, donne e persone con precarie condizioni di salute mentale preesistenti.

I cambiamenti nei soliti modi di vivere possono far sentire le persone ansiose e insicure.

La necessità di supporto sociale è maggiore in periodi di situazioni avverse ed eventi come l’attuale pandemia; di conseguenza, recidere il sostegno sociale come parte di una strategia di quarantena o di isolamento imposti può minacciare il senso di appartenenza di un individuo e può influire notevolmente sulla salute mentale.

Tali decisioni vengono prese perciò solo nelle situazioni più critiche.

L’isolamento sociale associato alla quarantena può essere il catalizzatore di molte problematiche di salute mentale anche nelle persone che prima stavano bene.

Queste possono includere disturbi acuti da stress, irritabilità, insonnia, disagio emotivo, disturbi dell’umore, inclusi sintomi depressivi, paura e panico, ansia e stress a causa di preoccupazioni finanziarie, frustrazione e noia, solitudine, mancanza di rifornimenti e scarsa comunicazione
Inoltre, più a lungo una persona è limitata dalla quarantena, peggiori sono gli esiti di salute mentale; in particolare, possono essere osservati sintomi di disturbo post-traumatico da stress (PTSD), comportamento di asocialità e rabbia.

Tempi più lunghi di quarantena sono particolarmente associati all’aumento dei sintomi del PTSD, il che può indicare che la quarantena stessa può essere percepita e vissuta come un evento traumatico.

Gli impatti negativi sulla salute mentale non si fermano semplicemente ma perdurano dopo il periodo di quarantena. A seguito dell’epidemia di SARS, sono continuati una serie di comportamenti di asocialità, come il ridotto contatto diretto con altre persone e quindi meno relazioni interpersonali, l’evitare luoghi chiusi e pubblici, non tornare al lavoro…

In questa situazione è probabile che anche il personale sanitario provi disagio emotivo associato a una serie di fattori; come la convivenza quotidiana con malattie e morte; la carenza di personale e risorse essenziali, compresi i dispositivi di protezione individuale; il dolore; il disagio morale associato al razionamento delle cure. Oltre a lavorare in situazioni non sicure, con risorse insufficienti e moralmente angoscianti, il personale sanitario deve affrontare sofferenza emotiva causata dall’incertezza clinica dovuta alla mancanza temporanea di linee guida, dall’ambiguità dell’andamento della pandemia e dalle preoccupazioni circa gli esiti a breve e lungo termine.

Le persone con gravi malattie mentali rischiano invece di essere colpite dall’isolamento sociale già pre-esistente e da altri problemi che aggravano la loro vulnerabilità come accade ai senza-tetto, già provati da uno stato di solitudine e da cattiva salute fisica.

Le persone in trattamento per una serie di condizioni come l’alcolismo e altre dipendenze possono essere soggette a battute d’arresto nella dissuefazione e ulteriori complicazioni derivanti dall’isolamento sociale forzato.

Quanto a coloro che sono malati o in quarantena, possono provare vergogna, colpa o stigma.

A livello di comunità, ci potrebbe essere sfiducia nei confronti di altri individui in termini di diffusione della malattia e verso il governo e i servizi sanitari in termini di capacità di contenere l’epidemia.

Con la chiusura dei servizi alla comunità e il crollo delle industrie che hanno un impatto negativo sull’economia, molte persone finiscono per perdere denaro e rischiano la disoccupazione, intensificando ulteriormente le emozioni negative vissute dagli individui.

L’attenzione più cruciale delle autorità della sanità pubblica e dei media durante le epidemie e le emergenze di solito ruota attorno alle ripercussioni biologiche e fisiche sulle persone, con un’attenzione molto ridotta sulle questioni di salute mentale. Invece è molto importante che l’argomento “salute mentale” venga considerato, che se ne parli apertamente e che siano attivati e pubblicizzati numeri verdi di supporto e assistenza psicologica di specialisti a disposizione dei cittadini.

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BIBLIOGRAFIA/SITOGRAFIA

“Life in the pandemic: Social isolation and mental health”
Kim Usher AM RN PhD FACMHN, Editor-in-Chief, International Journal of Mental Health Nursing, School of Health, University of New England, Australia. Navjot Bhullar, PhD, MAPS, School of Psychology, University of New England, Australia. Debra Jackson AO RN PhD, Editor-in-Chief, Journal of Clinical Nursing &University of Technology Sydney, Australia

“Isolation, Quarantine, Social Distancing and Community Containment: Pivotal Role for Old-Style Public Health Measures in the Novel Coronavirus (2019-nCoV) Outbreak” Wilder-Smith, MD, D O Freedman, MD

“Mental Health Strategies to Combat the Psychological Impact of COVID-19 Beyond Paranoia and Panic”
Cyrus SH Ho, 1MBBS, MRCPsych, FAMS, Cornelia YI Chee, MBBS, MMED (Psychiatry), Roger CM Ho, FRCPsych, FRCPC, FAMS