Dal mondo marino alghe e spugne per approntare nuovi farmaci anticancro

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Il cancro è una minaccia crescente per la salute pubblica e, nonostante i progressi della ricerca e della tecnologia biomedica, vi è un’urgente necessità di sviluppare nuovi farmaci antitumorali. Si stima che oltre il 60% dei farmaci antitumorali disponibili attualmente in commercio siano ispirati alla biomimetica naturale. Tra gli organismi marini utilizzati, le alghe e le spugne si sono rivelate una delle principali fonti per nuovi composti con un potenziale antitumorale e citotossico.

I prodotti naturali (NP) sono stati usati come agenti terapeutici per il trattamento di un ampio spettro di malattie per migliaia di anni, svolgendo un ruolo importante nel soddisfare i bisogni primari delle popolazioni umane. Negli ultimi 50 anni, i progressi nelle nuove tecnologie e nell’ingegneria, come le tecniche di immersione subacquea, i mezzi sommergibili con equipaggio e i veicoli a distanza (ROV) hanno aperto l’ambiente marino all’esplorazione scientifica. La coesistenza di diverse specie in questi habitat ristretti aumenta la loro competitività e complessità. Per esempio, organismi come alghe, coralli, spugne e altri invertebrati hanno sviluppato mezzi chimici per difendersi contro la predazione o la crescita eccessiva di specie in competizione o, al contrario, per sopprimere le prede. Questi adattamenti chimici sono generalmente definiti come “metaboliti secondari” e coinvolgono diverse classi di sostanze che hanno evidenziato un grande potenziale farmacologico. Pertanto, gli organismi marini si sono rivelati un serbatoio eccezionale di NP, alcuni con caratteristiche strutturali diverse da quelle delle fonti terrestri.

Il cancro è una minaccia crescente per la salute pubblica, in particolare per i paesi sviluppati, e il numero di casi e di morti associate aumenteranno nei prossimi anni (American Cancer Society, 2015). Questo problema è direttamente associato con la crescita e l’invecchiamento della popolazione e l’adozione di comportamenti che contribuiscono ad aumentare il rischio di cancro (American Cancer Society, 2015). Inoltre, a causa della resistenza delle cellule tumorali ai farmaci, della significativa tossicità e degli effetti collaterali indesiderati osservati con le droghe sintetiche, vi è un’urgente necessità di un nuovo sviluppo di farmaci antitumorali. Il cancro è una malattia multifattoriale che non può essere prevenuta con terapie mono-mirate, perciò molti ricercatori hanno focalizzato i loro studi verso le NP, specialmente quelle provenienti da ambienti marini, per identificare nuovi composti antitumorali.

Attualmente il cancro è responsabile, a livello mondiale, di uno su sette decessi causando più morti di AIDS, tubercolosi e malaria combinati assieme. Entro il 2030, si stima che l’incidenza di questa malattia cresca a oltre 21,7 milioni di nuovi casi e 13 milioni di decessi ( dati forniti dall’ American Cancer Society, 2015 ). Gli studiosi Hanahan e Weinberg hanno pubblicato nel 2011 un articolo sulla cancerologia e sui segni distintivi
( segnali proliferativi, resistenza alla morte cellulare, induzione angiogenesi, immortalità replicativa, invasione e metastasi, resistenza a soppressori della crescita ) che tutte le cellule tumorali possiedono e che sono responsabili delle loro proprietà maligne. Successivamente, un aggiornamento di questa lista è stato fatto aggiungendo due nuovi segni distintivi che sono la disregolazione energetica e la resistenza al sistema immunitario. La complessità dei tumori rappresenta una grande sfida per gli approcci terapeutici, in quanto esiste la prova sperimentale che ogni capacità caratteristica è regolata da percorsi di segnalazione parzialmente ridondanti (Hanahan e Weinberg, 2011). Di conseguenza, una terapia mirata mediata da farmaci che agiscono solo su un percorso chiave in un tumore potrebbe non essere sufficiente a “spegnerne” completamente l’attività. Di conseguenza alcune cellule tumorali possono sopravvivere mantenendo una funzione basale in attesa di un adattamento della loro progenie alla pressione selettiva imposta dal farmaco. Questo adattamento può essere realizzato tramite dei mutamenti genetici. Tutti questi processi possono contribuire alla restituzione delle capacità funzionali, a rinnovata crescita del tumore e conseguentemente a una ricaduta clinica. Tra tutti i trattamenti attualmente utilizzati nel cancro
( chirurgia, radioterapia, terapia ormonale e immunoterapia, terapia aggiuntiva e chemioterapia ), la chemioterapia continua a svolgere un ruolo estremamente importante. Tuttavia, la sua efficacia è limitata in alcuni casi dall’esistenza di resistenza ai farmaci, rendendo necessario definire combinazioni ottimali per strategie terapeutiche che garantiscano un’efficiente eliminazione del tumore. Inoltre, negli ultimi decenni, con la continua crescita dei casi di cancro e le preoccupazioni per la tossicità, la resistenza delle cellule tumorali, lo sviluppo di tumori secondari e l’effetto indesiderato dei sintomi associati a droghe sintetiche, è stato aumentato l’interesse nello sfruttamento delle NP per il trattamento del cancro.

I composti naturali derivati da organismi marini mostrano un’ampia varietà di attività biologiche. Negli ultimi decenni, un grande interesse è stato focalizzato sul ruolo antitumorale delle spugne e delle alghe che costituiscono la principale fonte di questi metaboliti bioattivi. Un numero considerevole di strutture chimicamente distinte, provenienti da diverse specie ha dimostrato l’inibizione della crescita e della progressione del tumore inducendo l’apoptosi in diversi tipi di cancro umano. I meccanismi molecolari con cui i prodotti naturali marini attivano l’apoptosi comprendono principalmente:

(1) una disregolazione della via mitocondriale;
(2) l’attivazione delle caspasi;
(3) aumento dei segnali di morte attraverso i recettori transmembrana.

L’ apoptosi avviene attraverso due percorsi principali: via estrinseca (citoplasmatica) per cui i recettori di morte attivano l’apoptosi, o via intrinseca (mitocondriale) in cui le variazioni di potenziale di membrana mitocondriale mediano il rilascio del citocromo C e l’attivazione del segnale di morte. I due percorsi apoptotici convergono sull’attivazione della caspasi-3, che è l’effettore principale dell’apoptosi.
Questa grande varietà di meccanismi d’azione può aiutare a superare la moltitudine di resistenze dimostrate da diversi campioni tumorali. Pertanto, i prodotti degli organismi marini e dei loro derivati sintetici potrebbero rappresentare fonti promettenti per nuovi farmaci antitumorali, sia come agenti singoli sia come coadiuvanti con altri chemioterapici.

Circa il 71% della superficie terrestre è ricoperto di acqua, il che rende l’ambiente marino una fonte immensa. Gli organismi marini, che comprendono circa 2,2 milioni di alghe, coralli, spugne e altri invertebrati, sono specie altamente competitive e complesse, costrette a condividere un habitat limitato. La coesistenza forzata ha indotto lo sviluppo di meccanismi difensivi eccezionali per respingere o distruggere i predatori, attraverso la produzione di potenti composti, spesso indicati come “metaboliti secondari”. Questi composti, che sono classificati chimicamente come terpenoidi, alcaloidi, polichetidi, peptidi, derivati dell’acido shikimico, zuccheri, steroidi e una moltitudine di metaboliti misti, hanno dimostrato di esibire molte attività biologiche: antimicrobica, antitumorale, antidiabetica, anticoagulante, antiossidante, antiinfiammatoria, antivirale, antimalarica, antitubercolare, anti-invecchiamento, antivegetativa, antiprotozoaria. Tra tutti questi meccanismi, l’attività antitumorale è sicuramente la più promettente.

I primi farmaci antitumorali sono stati ricavati dalla spongotimidina nucleosidica, ottenuta dalla spugna caraibica Cryptotethyacrypta (precedentemente nota come Tethyacrypta). Nel 1969, un derivato di questo nucleoside, Ara-C (1-beta-d-Arabinofuranosylcytosineorcytarabine) è stato approvato dalla Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti sotto il nome di Cytosar-U per il trattamento della leucemia ed è ancora in uso oggi per il trattamento della leucemia linfatica acuta (ALL), della leucemia mieloide acuta (LMA), del linfoma non-Hodgkins e della sindrome mielodisplastica (MDS). Oggigiorno, sono noti circa 30.000 prodotti naturali marini, che rappresentano un enorme potenziale terapeutico in virtù delle loro diverse strutture chimiche utilizzate come fonti privilegiate nella scoperta e nello sviluppo di farmaci. Complessivamente, più di 3000 nuove sostanze identificate dagli organismi marini negli ultimi trent’anni hanno dimostrato di avere una buona attività antitumorale e la maggior parte di esse sono ancora in sperimentazioni cliniche precliniche o precoci, con solo un numero limitato già presente sul mercato.
Ad oggi, cinque di questi composti sono stati approvati dalla FDA per l’uso come farmaci nel trattamento del cancro: Brentuximab Vedotin (Adcetris®, per il trattamento di pazienti con linfoma di Hodgkin), Eribulin mesilato (Halaven®, per il trattamento di pazienti con carcinoma mammario metastatico), trabectedina (Yondelis®, per il trattamento di pazienti con liposarcoma o leiomiosarcoma non resecabile o metastatico), fludarabina fosfato (Fludara®, per il trattamento di pazienti adulti con leucemia linfocitica cronica 95 a cellule B), e nelarabina (Arranon ®, per il trattamento di pazienti con leucemia linfoblastica acuta a cellule T e linfoma linfoblastico a cellule T)

La potenziale attività antitumorale dei composti derivati dal mare si basa su diversi meccanismi cellulari e molecolari, tra cui la protezione del DNA, la modulazione del ciclo cellulare, l’induzione dell’apoptosi e dell’autofagia, l’inibizione della angiogenesi, la migrazione, l’invasione e la formazione di metastasi. I composti naturali di solito inibiscono la formazione e lo sviluppo del cancro attraverso l’interazione con molteplici vie di segnalazione cellulare. Inoltre, sono spesso caratterizzati da un migliore profilo di sicurezza rispetto agli agenti chemioterapici tradizionali e sono a prezzi ragionevoli e facilmente disponibili. I composti che inducono direttamente l’apoptosi, riducono l’aspetto della resistenza ai farmaci, riducono la mutagenesi e riducono la tossicità. Nell’ultimo decennio, numerosi composti di induttori di apoptosi sono stati isolati dalle spugne marine e dalle alghe.

Apoptosi: un bersaglio per la terapia anticancro

La resistenza all’apoptosi è uno dei segni distintivi dei tumori umani ed è stato segnalato per essere coinvolto nell’evasione delle cellule tumorali verso il trattamento farmacologico immuno-mediato e citotossico. L’espressione “apoptosi” è stata coniata nel 1970 per descrivere un aspetto morfologico specifico della morte cellulare. È un processo altamente regolato che si verifica normalmente durante lo sviluppo e l’invecchiamento e agisce come un meccanismo omeostatico per rimuovere eventuali cellule inutili o indesiderate. L’apoptosi avviene anche come meccanismo di difesa nelle reazioni immunitarie o quando le cellule sono infestate da malattie o composti tossici. I segnali intracellulari includono radiazioni ultraviolette, danno al DNA e fattore di crescita e deprivazione di citochine, mentre i segnali extracellulari coinvolgono i recettori della morte che svolgono un ruolo fondamentale nella trasmissione del segnale di morte dalla cellula. Tuttavia, sia i percorsi estrinseci che quelli intrinseci sono collegati e convergono nella fase finale dell’apoptosi con l’attivazione delle proteasi esecutive dette cisteine aspartiliche o caspasi. Le caspasi sono una classe di proteasi che scindono le proteine bersaglio che coordinano il processo apoptotico. Le caspasi sono ampiamente espresse nella loro forma inattivata (denominate pro-caspasi) nella maggior parte delle cellule e una volta attivate possono a loro volta attivare altre pro-caspasi, amplificando la via di segnalazione apoptotica e portando a morte cellulare rapida.

Spugne marine

Le spugne marine sono animali acquatici. Ne esistono più di 5000 diverse specie ricche di diversi componenti essenziali come acidi grassi, proteine, alcaloidi, perossidi e terpeni che mostrano effetti antibatterici, antivirali, antimicotici, antimalarici, antielmintici, immunosoppressivi e antinfiammatori. Inoltre, almeno 60 diverse specie di spugne possiedono anche effetti antiadesivi e chimici.

Alcaloidi, terpenoidi, macrolidi, isolati da spugne marine

Da diverse specie di spugne di Aaptos sono stati isolati degli alcaloidi
( aaptaminoidi ) come aaptamina, demetilapaptamina, isoaptaptamina,… È stato riportato che questi alcaloidi possiedono diverse attività biologiche tra cui l’effetto anti-neoplastico, come dimostrato in diverse cellule tumorali. In particolare, l’aaptamina ha attività rivolta direttamente verso il DNA e induce l’arresto del ciclo cellulare È stato anche dimostrato che l’isoaptaptina esercita soppressione della crescita cellulare e induzione dell’apoptosi nelle cellule del carcinoma mammario umano. Altri alcaloidi importanti sono stati individuati nella spugna Fijian Fascaplysinopsis; essi dimostrano una vasta gamma di attività farmacologiche: antibatterica, antivirale, antimicotica e antimalarica. Nel 2015 è stato segnalato per la prima volta che la fascipsina induce l’apoptosi mediata da caspasi nelle cellule di leucemia mieloide umana. Le lamellarine sono una classe di alcaloidi estratti da diversi organismi, tra cui molluschi, ascidie e spugne. La lamellarina D rappresenta il composto principale ed è la più studiata nei contesti oncologici. Ha mostrato un potente effetto citotossico e pro-apoptotico nelle cellule di leucemia sia umana che di topo.

Le Makaluvamine sono una classe di alcaloidi isolati dalla spugna marina del genere Zyzzya. Hanno mostrato promettente attività citotossica nelle cellule tumorali del colon. La manzamina A è un alcaloide isolato dalle spugne del genere Haliclona sp., Xestospongia sp. e Pellina sp., che hanno dimostrato proprietà farmacologiche differenti come effetti antinfiammatori, antimicrobici e antitumorali. Hanno mostrato un effetto pro-apoptotico nelle cellule di adenocarcinoma del pancreas umano e nelle cellule di cancro del colon-retto umano. La monanchocidina A è un alcaloide estratto dalla spugna marina Monanchorapulchra che ha proprietà anti-cancro promettenti. In particolare, la sua attività citotossica è stata dimostrata in entrambe le cellule di cancro umano leucemico e ovarico. La renieramicina M è un alcaloide tetraidroisochinolina-chinone isolato dalla spugna blu Xestospongia che ha rivelato un’attivazione citotossica incoraggiante nelle linee cellulari del colon, del polmone e del seno a concentrazioni nanomolari.

Terpenoidi sono stati isolati da spugne marine per esempio dalla spugna d’india Ircinia sp. I suoi terpenoidi hanno mostrato attività citotossica contro le cellule di leucemia umana. La smenosponina è un sesquiterpene estratto invece dalla spugna indonesiana Dactylospongia elegans che è stato segnalato per indurre apoptosi nelle cellule leucemiche. Stellettina A e B sono triterpenoidi isolati dalla spugna Stellettatmuis raccolti in Cina. La stellettina A era significativamente tossica per le cellule leucemiche mentre la stellettina B mostrava un effetto antiproliferativo e pro-apoptotico Inoltre, sia la stellettina A che la stellettina B hanno indotto stress ossidativo e apoptosi nella leucemia e nelle linee cellulari di cancro alla prostata.

Macrolidi isolati da spugne marine sono per esempio il peloruside A ricavato dalla spugna marina Mycale hentscheli che ha dimostrato l’effetto citotossico e apoptotico su cellule leucemiche mieloidi umane Un altro composto simile è laulimalide isolato dalla spugna Cacospongia. Ha mostrato un effetto pro-apoptotico nelle linee cellulari di cancro al seno umano inducendo l’arresto mitotico e l’attivazione delle vie caspasi I salarini sono una classe di macrolidi azotati isolati dalla spugna marina Fascaplysinopsis in Madagascar. Tra i diversi salarini, il salarin C è il più potente inibitore della proliferazione cellulare. Inoltre, è stato anche dimostrato che candidaspongiolide inibisce la proliferazione delle cellule di melanoma umano in modo selettivo rispetto alle linee cellulari di cancro al seno e ai polmoni. Un’altra molecola isolata da spugne marine è l’ Agelasine B; una tossina isolata dalla spugna marina Agelasclathrodes. Questa tossina ha dimostrato l’effetto citotossico su due diverse linee di cellule di cancro al seno umano e su cellule di cancro alla prostata

Alghe marine

Le alghe marine costituiscono una fonte importante, dopo le spugne, di composti naturali con diverse attività biologiche. Le microalghe costituiscono oltre il 90% della biomassa oceanica e sono organismi fotosintetici monocellulari distinti in procarioti (cianobatteri) ed eucarioti. In realtà, più di 10.000 specie sono conosciute e molte di esse sono commestibili e ricche di nutrienti essenziali come proteine, fibre, vitamine, minerali e acidi grassi polinsaturi. Inoltre, hanno anche rivelato di essere una fonte prolifica di metaboliti secondari (polisaccaridi, ficobilini, polisaccaridi, steroli, tocoferoli, terpeni, polifenoli e ficocianine) con numerose proprietà bioattive come antiossidanti, antitumorali, antiinfiammatori, antiipertensivi, anti- iperlipidemia, anticoagulanti, immunomodulatori, neuroprotettivi, antivirali e antimicrobici. Tradizionalmente, le alghe sono state utilizzate in cucina e medicina nei paesi dell’Asia orientale, dove è stata osservata una minore incidenza di malattie croniche, come l’iperlipidemia, malattia coronarica, diabete e cancro, rispetto ai paesi occidentali. Infine, le alghe marine hanno anche i vantaggi di un ciclo di coltivazione, lavorazione e raccolta più rapido, oltre alla capacità di essere coltivate su materiali di scarto, che migliorano l’efficacia dei costi dei farmaci.

I cianobatteri

I cianobatteri (alghe marine blu-verdi o cyanophyceae) sono procarioti fotosintetici a crescita lenta, responsabili della produzione di ossigeno atmosferico e di numerosi metaboliti secondari bioattivi con diverse proprietà farmacologiche. La maggior parte di questi metaboliti ha una struttura chimica comune ad altri prodotti naturali utilizzati già come agenti terapeutici, antiinfiammatori, antibiotici, chemioterapici, in alcune malattie umane. Gli effetti citotossici sulle cellule tumorali dei metaboliti di cianobatteri marini sono i più studiati; diversi composti sono emersi come modelli per lo sviluppo di nuovi farmaci. Tra i più utilizzati ci sono alcuni metaboliti secondari di cianobatteri marini derivati principalmente da ordini di Oscillatoriales seguiti da Nostocales e Chroococcales. In particolare, più di 300 metaboliti contenenti azoto sono stati isolati da due generi filamentosi di cianobatteri marini: Lyngbya e Symploca.
Le dolastatine sono peptidi citotossici che inizialmente erano isolati dalla lepre di mare Dolabella auricularia e successivamente sono stati prodotti da ceppi di cianobatteri marini Symploca. La dolastatina 10,il metabolita cianobatterico, ha azione sulle cellule di carcinoma del polmone umano Il suo derivato sintetico Soblidotina è stato utilizzato in studi clinici per il trattamento del sarcoma, della leucemia, del linfoma, del cancro del fegato e del cancro del polmone.

Alghe verdi appartenenti al genere Chlorella hanno dimostrato effetti antitumorali: C. sorokiniana ha dimostrato di indurre l’apoptosi nelle cellule del carcinoma polmonare attraverso l’attivazione della via apoptotica mentre C. pyrenoidosa ha indotto effetti antineoplastici nel modello sperimentale di cancro al seno Le alghe verdi contengono anche molti pigmenti attivi come i carotenoidi, che sono normalmente usati come coloranti. In generale, i carotenoidi nelle piante svolgono un ruolo importante nel processo fotosintetico, come l’assorbimento della luce e l’estinzione dell’energia in eccesso. È interessante notare che diversi estratti di carotenoidi dalla Chlorella marina hanno dimostrato attività antiossidante e protettiva sulle cellule umane. In particolare, estratti di carotenoidi da C. ellipsoidea (violaxantina, xantofilla, antheraxantina e zeaxantina) e da C.vulgaris (luteina) hanno dimostrato di inibire la proliferazione cellulare del cancro del colon umano.

Recentemente, anche i polisaccaridi derivati da organismi marini hanno attirato l’attenzione a causa dei loro potenziali effetti anti-tumorali, immunomodulatori e antiossidanti. Le maggiori proprietà antitumorali sono state segnalate nelle microalghe verdi del genere Ulva. I polisaccaridi isolati da Ulva lactuca, un’alga marina ampiamente distribuita sulle rive del mare egiziano hanno riportato effetti antiproliferativi su diversi tipi di cancro in vitro e in vivo. I polisaccaridi ottenuti invece dall’Ulva fasciata, sono naturalmente ricchi di Selenio che svolge un ruolo importante in molti processi fisiologici e ha potenti attività chemio-preventive.

La Rhodophyta, nota anche come radice di mare, è stata sottoposta ad analisi per la produzione di sostanze nutritive e farmaceutiche naturali per molti anni. Studi recenti hanno dimostrato che i polisaccaridi solfatati isolati dalle alghe rosse possiedono varie caratteristiche terapeutiche e biologiche come antiossidanti, antiproliferativi, antitumorali, antivirali e anticoagulanti Il genere Laurencia è uno degli organismi marini più studiati tra le alghe rosse. Si trovano sulle rocce intercalari delle calde acque marine di tutto il mondo. I metaboliti alogenati di Laurencia possiedono diverse attività biologiche; antielmintici, antimalarici, antivegetativi, antimicrobici e citotossici. Due sesquiterpeni alogenati (obtusol ed elatol) isolati da L. dendroidea hanno mostrato una grande attività antiproliferativa sulle cellule di adenocarcinoma del colon-retto ottenute attraverso l’induzione dell’apoptosi.

Le carragenine sono un piccolo gruppo chimico di polisaccaridi lineari solfatati, che rappresentano i principali composti costituenti delle pareti cellulari in un ampio gruppo di alghe rosse commestibili. Le carragenine sono suddivise in tre categorie (κ, I o λ) in base al loro grado di solfatazione e idrosolubilità. L’λ-carragenina, presenta il più alto grado di solfatazione e un’efficiente attività antiproliferativa nelle cellule di carcinoma mammario umano attraverso la promozione dell’apoptosi caspasi-dipendente.

Phaeophyta (alghe brune) comprende circa 260 generi con più di 1500 specie. Essi producono molti metaboliti secondari, che sono potenti agenti antibiotici, antimicotici, antivirali o antitumorali.
Tra questi, i polisaccaridi e i carotenoidi hanno ricevuto notevole attenzione a causa dei loro comprovati effetti sulla salute: antibatterici, antiossidanti, antiinfiammatori, anticoagulanti e antitumorali. L’utilizzo di questi composti come ingrediente in alcuni integratori dietetici è molto comune nei paesi dell’Asia orientale, in particolare in Giappone, Cina e Corea. I polisaccaridi delle alghe brune sono presenti in grandi quantità nella biomassa algale e sono facili da isolare permettendo il loro uso come integratori alimentari funzionali o nutraceutici. Fucoidani e laminariani rappresentano i polisaccaridi più abbondanti nella parete cellulare di varie specie di alghe brune e la principale riserva di carboidrati. I fucoidani sono una complessa serie di polisaccaridi solfatati che si trovano principalmente nella matrice della parete cellulare di alghe brune come mozuku, kombu, limumoui, bladderwrack e wakame. La struttura di base del fucoidani è costituita da unità di fucosio monosaccaride con gruppi solfati annessi. Recentemente, numerosi studi hanno ottenuto risultati interessanti per quanto riguarda le proprietà antitumorali dei fucoidani sia in vitro che in vivo, in diversi tipi di cancro. Studi clinici condotti su pazienti con carcinoma mammario, cervicale, renale ed epatico hanno mostrato un miglioramento significativo nella regressione del tumore tra i pazienti che hanno ricevuto un regime terapeutico alternativo basato sulla somministrazione di fucoidani. I fucoidani isolati dal Fucus vesiculosus e dall’Undaria pinnati sono i più studiati per la comprensione delle loro proprietà chimiche e biologiche. Vari meccanismi sono stati postulati per l’attività antitumorale dei fucoidani, come l’induzione dell’arresto del ciclo cellulare, l’apoptosi e l’attivazione del sistema immunitario.
I Laminariani sono polisaccaridi algali marroni composti principalmente da β-glucan (β1 – 3, β1 – 6-Glucan). Oltre alle caratteristiche strutturali, i laminariani presentano anche alcune attività biologiche di altri glucani come gli effetti immunostimolante e anticancro, così come l’attività antibatterica. Generalmente, i laminariani sono presenti nella parete cellulare delle alghe brune (principalmente in Laminaria/saccharina, e in misura minore nelle specie Ascophyllum e Fucus) in una quantità di circa 35% di peso secco di alghe marine, che può variare a seconda delle specie di alghe, stagione di raccolta, l’habitat e il metodo di estrazione.
Si prevede che nei prossimi anni il numero di nuovi farmaci approvati di origine marina continuerà ad aumentare, dal momento che 28 farmaci marini o derivati sono attualmente in fase di sperimentazione.

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BIBLIOGRAFIA/SITOGRAFIA

“From Marine Origin to Therapeutics: The Antitumor Potential of Marine Algae-Derived Compounds” Alves C1,2, Silva J1, Pinteus S1, Gaspar H1,3, Alpoim MC4,5,6, Botana LM7, Pedrosa R1.

“New Drugs from the Sea: Pro-Apoptotic Activity of Sponges and Algae Derived Compounds” Giuseppe Ercolano †, Paola De Cicco † and Angela Ianaro *

 

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