Influenza: alcuni rimedi della medicina naturale tradizionale

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Negli ultimi anni le infezioni virali delle vie respiratorie, in particolare ad opera del virus dell’influenza, hanno avuto un impatto importante sulle comunità di tutto il mondo per l’indisponibilità di un trattamento o di un vaccino efficaci  a causa delle frequenti alterazioni nelle strutture antigeniche  in particolare dei virus a RNA.

Diversi rimedi a base di erbe sono stati utilizzati dalla medicina tradizionale per la prevenzione e il trattamento di malattie respiratorie virali. Vediamone alcuni, più o meno conosciuti:

• Maoto
• ginseng nordamericano
• Echinacea e aglio
• tè di guava
• Bai Shao

MAOTO

La medicina tradizionale a base di erbe, Maoto, è stata tradizionalmente prescritta ai pazienti con influenza in Giappone.
Maoto è uno dei farmaci Kampo (erbe tradizionali giapponesi), composto da 4 erbe medicinali:

1. Ephedrae Herba (stelo di Ephedra sinica Staph),
2. Cinnamomi Cortex (corteccia di Cinnamomum cassia Bluas),
3. Semene Armeniacae (kernel di Prunus armeniaca Linne)
4. Glycyrrhizae Radix (radice di Glycyrrhiza uralensis) 

Maoto è una formulazione multicomponente, originariamente estratta da quattro ingredienti grezzi, come segue: 5 g di erba di efedra, 5 g di nocciolo di albicocca, 4g di corteccia di cannella e 1,5 g di radice di liquerizia.

Attualmente è preparato per l’uso come granuli ( 7.5 g al giorno, ) o polvere ( 6.0 g al giorno, ) come decotto o concentrato e viene somministrata per via orale di solito dopo la dissoluzione in acqua tiepida. Delle quattro piante incluse negli estratti di Maoto, solo Efedra  e Cinnamomo hanno avuto un significativo effetto antivirale.

Gli effetti antivirali del Maoto sono di blocco del processo di uncoating del virus dell’influenza attraverso l’inibizione di V-ATPase, una pompa protoni situata nelle membrane endosomiche e lisosomiche. La medicina Kampo si rivolge ai processi cellulari ospiti e migliora il sistema di difesa contro vari microrganismi, che possono ridurre il rischio di mutazione virale. Inoltre, Maoto può avere un effetto su altri virus che utilizzano endosomi nel processo di infezione, come coronavirus, adenovirus e togavirus.

È interessante notare che il Maoto è stato tradizionalmente utilizzato non solo per l’influenza, ma anche per altre malattie febbrili acute.

GINSENG NORDAMERICANO E COLD-fX (CVT-E002)

Un altro prodotto a base di erbe è chiamato COLD-fX (CVT-E002) ed è un estratto delle radici del ginseng nordamericano ( Quinquefolius di Panax).
COLD-fX  viene commercializzato come rimedio per influenza e raffreddore.

Il raffreddore comune può essere causato da numerosi virus (ad esempio, rinovirus, coronavirus, adenovirus, virus respiratorio sinciziale, virus della parainfluenza), mentre l’influenza è causata dai virus dell’influenza (influenza A, B, C).

L’estratto CVT-E002 è somministrato a dosi di 400 mg orale (due capsule da 200 mg), una volta al giorno, per 4 mesi (durata massima degli studi clinici pubblicati)

Non ci sono studi clinici che comprovino l’efficacia del COLD-fX ma l’assunzione da parte di pazienti anziani immunocompromessi durante una stagione di raffreddore e influenza ha ridotto il rischio relativo e la durata dei sintomi respiratori del 48% e del 55%, rispettivamente.



ECHINACEA E AGLIO

I preparati di Echinacea sono ampiamente utilizzati per la prevenzione e la gestione del raffreddore comune.

I risultati degli esperimenti sono stati incoraggianti e suggeriscono che le radici di Echinacea angustifolia potrebbero essere utilizzate per migliorare la risposta immunitaria al vaccino influenzale. 
Echinacea e aglio sono infatti modulatori immunitari.

Inoltre studi suggeriscono che l’aglio può essere un trattamento terapeutico  per la sindrome simil-influenzale post-vaccino osservata in alcuni pazienti.  Studi in vitro e in vivo hanno dimostrato l’enorme attività antimicrobica, in particolare, antivirale dei composti in entrambe le erbe.

Componenti di aglio ed Echinacea hanno aumentato la produzione di citochine di cellule del sistema immunitario come l’interleuchina e il fattore di necrosi tumorale. Entrambe le erbe hanno migliorato la produzione di anticorpi IgG e IgM specifici per l’antigene.

TE DI GUAVA

Psidium guajava L, popolarmente conosciuto come guava, è un piccolo albero appartenente alla famiglia del mirto (Myrtaceae). Nativi delle aree tropicali dal Messico meridionale al Sud America settentrionale, gli alberi di guava sono stati coltivati da molti altri paesi con climi tropicali e subtropicali, permettendo così la produzione in tutto il mondo.

Tradizionalmente, i preparati delle foglie sono stati utilizzati nella medicina popolare in diversi paesi, principalmente come rimedio anti-diarrea.

Inoltre, il tè di foglie di guava ha aiutato a controllare la crescita dei virus influenzali, compresi i ceppi resistenti all’oseltamivir, attraverso la prevenzione dell’ingresso virale nelle cellule ospiti, probabilmente a causa della presenza di flavonoidi.

Il frutto, ma anche il suo succo, è ricco di vitamine e minerali. In particolare contiene vitamina A, il gruppo B, C ed E, potassio, ferro, fosforo, rame, magnesio, calcio, zinco, manganese. Nella guava sono inoltre presenti acidi grassi polinsaturi (per il controllo del colesterolo ematico) e licopene, antiossidante.

La ricchezza di vitamina A e C lo rende indicato in caso di problematiche a livello polmonare: la vitamina A aiuta a mantenere integre le pareti dei polmoni e la vitamina C protegge dalle infezioni. Inoltre, essendo ricca di vitamina B9 (o acido folico), la guava fluidifica il muco, favorendone l’espettorazione. 

BAI SHAO

La Paeonia lactiflora  non è coltivata solo per i suoi bellissimi fiori, ma anche per le sue radici medicinali. Questa erba si ottiene scavando le radici di una pianta di peonia bianca  di 3-4 anni in estate o in autunno, che viene poi lavata e cotta in acqua tiepida e infine asciugata al sole. Il risultato finale è una radice sbucciata con un aspetto bianco-rosa.

Questa radice salutare è in coltivazione dal 900 a.C., ed è ampiamente coltivata nelle province cinesi dello zhejiang, di Anhui e del Sichuan. È per lo più consumata sotto forma di tisane o incapsulata come integratore.

La radice di Paeonia lactiflora Pall. (Bai Shao)  è stata impiegata in molte ricette per trattare le infezioni virali e malattie del fegato poiché la sintesi sia dell’RNA virale che della proteina virale è stata drasticamente inibita quando le cellule sono state trattate con l’estratto di Bai Shao.

La radice di Paeonia lactiflora ha inoltre effetti antipiretici e antinfiammatori in quanto può migliorare l’anafilassi indotta da IgE.

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BIBLIOGRAFIA/SITOGRAFIA

“The Use of Maoto (Ma-Huang-Tang), a Traditional Japanese Kampo Medicine, to Alleviate Flu Symptoms: A Systematic Review and Meta-Analysis” Tetsuhiro Yoshino , Ryutaro Arita , Yuko Horiba , Kenj Watanabe

“Prevention and Treatment of Influenza, Influenza-Like Illness, and Common Cold by Herbal, Complementary, and Natural Therapies”

Haider Abdul-Lateef Mousa, MBChB, MSc

“COLD-fX “Anne Nguyen, PharmD Victoria

“Chinese herbs in treatment of influenza: A randomized, double-blind, placebo-controlled trial”  Lei Wang Rui-Ming Zhang Gui-Ying Liu Yan-Ling Xu Si-Ping ZhengG ang Wang

“A Strategic Call to Utilize Echinacea-garlic in Flu-Cold Seasons” T Abdullah

“Health Effects of Psidium Guajava L. Leaves: An Overview of the Last Decade” 
Elixabet Díaz-de-Cerio , Vito Verardo , Ana María Gómez-Caravaca , Alberto Fernández-Gutiérrez , Antonio Segura-Carretero

“Characterization of the Anti-Influenza Activity of the Chinese Herbal Plant Paeonia Lactiflora” Jin-Yuan Ho , Hui-Wen Chang , Chwan-Fwu Lin , Chien-Jou Liu , Chung-Fan Hsieh , Jim-Tong Horng

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