Morus nigra, il gelso nero: la deliziosa mora e le sue proprietà farmacologiche

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Morus, comunemente noto come gelso, è il genere di una pianta appartenente alla famiglia delle Moraceae. Si trova nelle regioni subtropicali dell’Asia (inclusi Corea, Giappone, Cina e India), Nord America e Africa. Nei paesi asiatici, le piante di gelso sono state coltivate perché le loro foglie sono una fonte importante di nutrienti per i bachi da seta (Bombyx mori L.).
Nel frattempo, la maggior parte dei paesi europei ha usato solitamente il frutto del gelso per preparare marmellate, aceti, succhi, vino e prodotti cosmetici.
Varie parti della pianta di gelso sono state usate in medicinali tradizionali a base di erbe. I componenti chimici come gli addotti di Diels-Alder, i flavonoidi, i benzofurani, gli stilbeni e gli alcaloidi poliidrossilati sono i composti bioattivi più rappresentativi identificati nelle cortecce e nella radice delle specie di Morus.
Studi su Morus alba L. (M. alba), hanno dimostrato che gli estratti, frazioni e componenti principali di M. alba possiedono numerose attività farmacologiche: antiossidante, antinfiammatoria, antitumorale, antimicrobica, antifungina, antisettica, antidiabetica, anti-iperlipidemica, anti-aterosclerotica, antiobesità, cardioprotettiva, di potenziamento cognitivo, epatoprotettiva, anti-piastrinica, ansiolitica, antiasmatica, antielmintica, antidepressiva e immunomodulatoria.
Morus nigra L. (M. nigra), chiamato anche gelso nero, è originario dell’Asia sud-occidentale. È stato coltivato in tutta Europa e nel Mediterraneo per secoli.
Sebbene le attività biologiche e / o farmacologiche di M. nigra siano state relativamente meno studiate rispetto a quelle di M. alba, diversi composti bioattivi isolati da M. nigra sono stati usati come medicinali a base di erbe per animali ed esseri umani a causa del loro effetto analgesico e antinfiammatorio.

Attività anti-nocicettiva

Nel 2000, è stato scoperto in primo luogo l’effetto anti-nocicettivo del morusin, il principale prenilflavonoide di M. nigra isolato dall’estratto acetonico della corteccia e della radice. La morusina ha invece mostrato un significativo effetto inibitorio sulla costrizione addominale indotta dall’acido e sul dolore indotto dalla formalina in esperimenti condotti su topi in laboratorio.

Attività antiinfiammatoria

L’infiammazione è definita come un insieme di meccanismi fisiologici di difesa che si verificano nel corpo. Tuttavia, l’infiammazione è anche considerata un evento iniziale di importanti malattie croniche come malattie cardiovascolari, autoimmuni, oculari, legate all’età, neurodegenerative e tumori. A tale riguardo, l’inibizione e il controllo delle risposte infiammatorie nel corpo umano può essere uno degli approcci fondamentali per il trattamento delle malattie croniche.
L’estratto di foglie di M. nigra ha inibito in modo significativo il volume dell’edema della zampa di topo indotto dall’iniezione intraplantare di carragenina.
Le foglie di M. nigra hanno anche inibito significativamente la formazione di tessuti granulomatosi nello stato di infiammazione cronica utilizzando un modello di granuloma indotto da granuli di cotone. Recentemente sono stati isolati dei nuovi composti tra cui il mornigrolo D e la norartocarpetina che hanno mostrato potenti proprietà antinfiammatorie.

Attività antimicrobica

La frazione di etilacetato delle foglie di M. nigra è attiva contro quattro ceppi batterici che causano carie: Streptococcus mutans, Escherichia coli (E. coli), Staphylococcus aureus (S. aureus) e Bacillus subtilis (B. subtilis). Inoltre, ha dimostrato proprietà antibatteriche contro Pseudomonas aeruginosa (P. aeruginosa) e B. subtilis.
L’estratto di etanolo grezzo di foglie di M. nigra ha dimostrato invece attività battericida contro Bacillus cereus (B. cereus), Enterococcus faecalis (E. faecalis) ed E. coli.
Inoltre M. nigra possiede attività battericida anche contro altri Gram positivi e Gram negativi ed è in studio un suo utilizzo per contrastare le resistenze ai farmaci antitubercolinici.

Attività anti-melanogenica (sbiancamento della pelle)

Sebbene la pigmentazione melaninica della pelle sia un importante meccanismo di difesa contro le radiazioni ultraviolette, un’anormale iper-pigmentazione della melanina catalizzata dalla tirosinasi può causare diversi gravi problemi estetici. Come strategia anti-melanogenica, gli inibitori della tirosinasi sono diventati sempre più importanti per il trattamento dei disturbi della pelle associati alla pigmentazione e per migliorare lo sbiancamento della pelle.
Dalla radice di M. nigra è stato isolato un composto in grado di interagire nell’attività della tirosinasi e sulla biosintesi della melanina.

Attività antidiabetica e antiobesità

Il diabete mellito è una malattia endocrina cronica caratterizzata da iperglicemia correlata alla compromissione metabolica della produzione di insulina, secrezione e / o utilizzo. È strettamente associato allo sviluppo di diverse importanti complicanze nei sistemi cardiovascolare, neurologico e renale che possono portare a un aumento della morbilità e della mortalità nei pazienti diabetici. Sono ora disponibili varie classi di agenti anti-iperglicemici.
Tuttavia, alcuni effetti indesiderati come l’ipoglicemia, i sintomi gastrointestinali, l’aumento di peso e la tossicità epato-renale causate dalla somministrazione di questi farmaci hanno destato interesse alla scoperta di nuovi agenti antidiabetici naturali e più sicuri con diversi meccanismi pato-fisiologici e terapeutici.
Gli estratti di M. nigra rilasciano concentrazioni di glucosio plasmatico dipendenti dalla dose e aumentano i livelli di insulina fino a 500 mg / kg / die nei ratti diabetici in esperimenti condotti in laboratorio.

Attività anti-iperlipidemica e anti-aterosclerotica

Il colesterolo è una molecola lipidica che agisce come componente strutturale della membrana cellulare che modula la fluidità e la permeabilità e come precursore dell’ormone steroideo e della sintesi dell’acido biliare.
Allo stesso tempo, l’ipercolesterolemia, un tipo di iperlipidemia caratterizzata da eccessivo accumulo di colesterolo nel siero, è uno dei fattori di rischio cruciali per la malattia coronarica e la progressione aterosclerotica. I risultati di studi biochimici hanno dimostrato che gli estratti di M. nigra possono ridurre i livelli di colesterolo totale, trigliceridi, LDL-C e colesterolo.

Attività di protezione degli organi ed effetto neuroprotettivo

L’estratto di M. nigra ha dimostrato anche una funzione di protezione dal danno al DNA grazie all’aumento dell’attività di tre enzimi antiossidanti: superossido dismutasi (SOD), glutatione perossidasi (GPx) e catalasi (CAT). Queste proprietà antiossidanti e anti-invecchiamento sono considerate come uno dei meccanismi chiave di M. nigra nel ritardare i processi neurodegenerativi.
Inoltre è stato comprovato che l’estratto di foglie di M. nigra può portare a una minore degenerazione grassa nel tessuto epatico, una minore distensione del citoplasma epatico e una ridotta glicemia a digiuno, rispetto ad esempio al farmaco glibenclamide, un noto agente anti-iperglicemico.

Effetto gastroprotettivo

Altri studi hanno evidenziato in M. nigra la capacità di migliorare lo stress ossidativo coinvolto nello sviluppo di lesioni gastriche da parte di etanolo acidificato. Poiché i frutti di M. nigra non hanno influenzato l’attività della H + / K + -ATPasi, essi hanno il vantaggio di essere privi del rischio di effetti collaterali come ipersecrezione acida di rimbalzo, ipergastrinemia, polipi gastrici o gastrite atrofica, associati ai farmaci inibitori della secrezione gastrica.


Attività sul sistema riproduttivo femminile

M. nigra non ha mostrato alcun effetto estrogenico o tossicità sul sistema riproduttivo femminile. Anzi, da altri esperimenti è emerso che può migliorare la morfologia follicolare, la formazione di antrum e ovociti, nonché il diametro dei follicoli. Inoltre, sono stati osservati effetti additivi sulla crescita follicolare (descritti come aumento del diametro follicolare e maggiore velocità di crescita giornaliera) quando l’estratto di M. nigra è stato usato come co-trattamento assieme ad ormone follicolo-stimolante (FSH)

Attività anticancro

Il cancro è uno stato patologico potenzialmente letale caratterizzato da crescita e proliferazione cellulare non regolata e permanente.
A causa della sua capacità di evitare la morte cellulare programmata (apoptosi) come una delle principali forze motrici per mantenere la proliferazione delle cellule tumorali, l’induzione dell’apoptosi nel cancro è stata considerata una strategia ragionevole per debellarlo.
La morniga M, una lectina legata al mannosio, proveniente dalla corteccia di M. nigra, può innescare la proliferazione e l’attivazione dei linfociti T- e natural killer- (NK-) e provocare la morte delle cellule.
I risultati hanno dimostrato che la morte cellulare indotta da morniga M è probabilmente associata al meccanismo apoptotico, suggerendone il potenziale antitumorale. La morusina ha il potenziale per inibire la crescita delle cellule di HCC umane in vitro e in vivo attraverso l’induzione dell’apoptosi e l’inibizione dell’angiogenesi. Il meccanismo potrebbe essere coinvolto nella soppressione della via di segnalazione IL-6 / STAT3. Pertanto, la morusina potrebbe servire come un nuovo candidato per il trattamento e / o la prevenzione in cellule umane di carcinoma epatocellulare.

Attività antiossidante

Lo stress ossidativo è caratterizzato da un eccessivo aumento di specie ossidanti intracellulari come le specie reattive dell’ossigeno (ROS), esso svolge un ruolo fondamentale in varie condizioni cliniche tra cui invecchiamento, cancro, diabete, aterosclerosi, infiammazione cronica, malattie neurodegenerative, artrite reumatoide, infezione da virus dell’immunodeficienza umana (HIV), ischemia e danno da riperfusione e apnea ostruttiva del sonno. Molti ricercatori sono interessati all’attività antiossidante dei composti naturali come ad esempio i fenoli e i flavonoidi che troviamo appunto in M.nigra

Altre attività farmacologiche

Il trattamento con estratto di M. nigra ha mostrato diminuzioni significative e dose-dipendenti della frequenza cardiaca senza effetti diretti sulla contrattilità del cuore in esperimenti in vivo in laboratorio. I risultati delle analisi fitochimiche hanno rivelato la presenza di glicosidi cardiaci nel frutto di M. nigra, insieme ad altri costituenti attivi tra cui saponine, alcaloidi, composti fenolici e flavonoidi. L’estratto grezzo e le frazioni di frutti di M. nigra hanno inoltre sia effetti procinetici in vitro che in vivo, lassativi e antidiarroici.
I risultati ottenuti negli esperimenti suggeriscono che M. nigra può essere usato come una risorsa nutraceutica promettente per controllare e prevenire varie malattie croniche. Dato però che la maggior parte delle ricerche sono eseguite in vitro e in modelli animali, sono necessari ulteriori studi a livello clinico per stabilire la sicurezza di M. nigra nel corpo umano.

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BIBLIOGRAFIA/SITOGRAFIA:

“Pharmacological Properties of Morus nigra L. (Black Mulberry) as A Promising Nutraceutical Resource”, Sung Ho Lim and Chang-Ik Choi

“Morusin shows potent antitumor activity for human hepatocellular carcinoma in vitro and in vivo through apoptosis induction and angiogenesis inhibition”, Gao L, Wang L, Sun Z, Li H, Wang Q, Yi C, Wang X

photo credit: Free Public Domain Illustrations by rawpixel Black mulberry (Morus nigra) illustration from Traité des Arbre via photopin (license)

 

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