Oli essenziali di piante tropicali contro la zanzara tigre

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La zanzara tigre asiatica, Aedes albopictus Skuse (Diptera Culicidae) è classificata tra le specie di zanzare più invasive al mondo. Originaria delle aree tropicali e subtropicali del sud-est asiatico, negli ultimi tempi, Ae. l’albopictus si è diffusa in molti paesi tra cui Europa, Nord e Sud America e Africa. Oltre al suo aggressivo comportamento mordace diurno, l’importanza medica di Ae. l’albopictus è dovuta alla sua capacità di trasmettere molti agenti patogeni e parassiti umani (ad esempio febbre gialla, febbre dengue, Nilo occidentale, encefalite giapponese, encefalite di St. Louis, virus chikungunya, nematodi filaridi)

Dal momento che non sono disponibili vaccini o farmaci per la maggior parte dei patogeni trasportati da Ae. albopictus, il controllo delle zanzare rimane lo strumento essenziale per la prevenzione della trasmissione.

Ad oggi, il controllo delle zanzare adulte si basa comunemente sull’uso di insetticidi e repellenti sintetici, principalmente appartenenti a organofosfati e piretroidi, ma i trattamenti con tali sostanze chimiche sono costosi, mostrano scarsità di efficacia e hanno un forte impatto ambientale. Anche N, N-dietil-meta-toluamide (DEET), un composto sintetico che è l’ingrediente attivo più comune nei repellenti per insetti, è stato associato a rischi rilevanti per la salute umana.
Per questi motivi, insetticidi e repellenti naturali alternativi sono ora molto apprezzati dai consumatori.

Gli oli essenziali (EO) delle piante aromatiche sono considerati tra le alternative più promettenti ai prodotti chimici di sintesi.



Le EO sono generalmente riconosciute come rispettose dell’ambiente, facilmente biodegradabili, minimamente tossiche per i mammiferi e hanno mostrato attività di repellenza, tossicità, inibizione della crescita e / o riproduzione contro diverse specie di zanzare.
In alcuni casi, l’attività di questi composti è più elevata o ha una durata maggiore rispetto ai prodotti chimici sintetici. A causa delle loro proprietà, gli EO sono stati proposti come ingredienti attivi in prodotti topici antizanzare repellenti e in nebbie repellenti e insetticide spruzzate da sistemi automatici esterni.

Tuttavia, nonostante la loro efficacia, basso costo e bassa tossicità, gli EO non hanno ancora un’applicazione diffusa a causa di alcune limitazioni come la loro elevata volatilità, la variabilità della composizione e l’odore forte. In effetti, l’impatto sensoriale degli EO è stato segnalato come uno degli aspetti più negativi del loro uso.
A tale riguardo, per garantire il successo del mercato come ingrediente dei repellenti ambientali e topici basati su EO, gli EO dovrebbero avere un’efficacia elevata contro l’insetto bersaglio accoppiato con un odore gradevole per i consumatori. Ad oggi, tuttavia, non sono state effettuate indagini specifiche per valutare la loro bioattività contro gli insetti bersaglio e il loro impatto sul sistema sensoriale umano.

Gli OE più conosciuti derivano da: Citronella (Cymbopogon), Geranio (Pelargonyum), Lavanda ( Lavandula ), Basilico (Ocimum basilicum), Neem (Azadirachta indica)
Inoltre sono in fase di studio OE derivati da specie tropicali o nordafricane, come per esempio:
A. verlotiorum ( Assenzio dei fratelli Verlot ), Algerian L. dentata ( Lavandula dentata dell’Algeria ), R. chalepensis ( Ruta di Aleppo )

E’ stato effettuato uno screening olfattivo su questi oli essenziali: (Artemis verlotiorum Lamotte (Asteraceae), Lavandula dentata L. (Lamiaceae) e Ruta chalepensis L. (Rutaceae) per il loro possibile utilizzo come ingredienti in repellenti topici.

I profili olfattivi degli EO sono stati poi abbinati alla loro repellenza contro la zanzara Aedes albopictus Skuse (Diptera Culicidae). Il profilo del miglior odore è stato associato a A. verlotiorum EO, mentre R. chalepensis EO ha dimostrato la più bassa piacevolezza generale. Tutti gli EO hanno un’attività significativa come repellente per la pelle contro Ae. Albopictus. Oltre al miglior profilo olfattivo, A. verlotiorum EO ha dimostrato anche l’effetto repellente più duraturo, assicurando la completa protezione della pelle trattata contro Ae. albopictus per un tempo più lungo del 60% rispetto al repellente sintetico DEET. E’ stato inoltre riscontrato che l’ EO di Algerian L. dentata, di cui il composto principale è il chrysanthenone, mostra una buona attività larvicida anche contro Culiseta longiareolata Macquart e Culex pipiens L. (Diptera Culicidae), la “nostrana” zanzara comune.

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BIBLIOGRAFIA/SITOGRAFIA

“Essential oils sensory quality and their bioactivity against the mosquito Aedes albopictus” S. Bedini, G. Flamini, R. Ascrizzi, F. Venturi, G. Ferroni, A. Bader, J. Girardi & B. Conti

Img: Foto di WikiImages da Pixabay

 

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